Moraleja langosta vs cobra

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La cobra y la mangosta
José Gordon

Estamos a unos metros de las puertas, damos un paso al frente y cuando un ojo electrónico lo registra, se activa un motor que las abre automáticamente. Se tratade un simple reflejo mecánico. Una conducta que no requiere conciencia. El mundo de las computadoras permite hoy en día elaboradas conductas mecánicas: se toca un botón, se activa la línea telefónicay se marca automáticamente un núm e ro. Otra computadora recibe la señal y brinda la información requerida. Se da así toda una danza de inputs y outputs, un ciclo de reflejos que funcionanespléndidamente sin requerir ninguna atención. En el mundo animal también existen elaborados reflejos. Uno de los más notables es el de la coordinación entre el ojo y el vuelo de la mosca. Tomasso Poggio yWerner Reichardt en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) dedicaron quince años de investigación para descifrar esta actividad. Las necesidades de las moscas son muy limitadas: básicamente tienenque saber aterrizar sin estrellarse y saber volar hacia ciertos objetivos. En este proceso sus famosos ojos poliédricos no ofrecen una imagen muy rica y compleja del mundo; su principal función:dirigir los cambios en las trayectorias de vuelo horizontal y vertical. Cuando ven a otra mosca (un pequeño punto que interpretan como una mosca cercana), pueden ajustar su rumbo en dire cción hacia ella.Cambiar la ruta del vuelo es una maniobra complicada, pero toda la relación entre el estímulo visual y el cambio en la conducta de vuelo de la mosca se reduce a una sola ecuación. Esta ecuación, diceel autor Edmund Blair Bolles, no es tan simple como la de la ley de Newton de la gravedad, pero parece ser igual de fija. Así como las moscas vuelan por reflejo,

las ranas también las atrapan porreflejo. Las ranas tienen detectores de insectos: cuando un pequeño objeto oscuro se mueve irregularmente dentro de su campo visual, sus lenguas se disparan automáticamente para atrapar la mosca. El...
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