Mujer

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71

C a pí t u l o 4

Conocer su cuerpo
Los cuerpos de
estas mujeres se
ven diferentes,
pero todos pasan
por los mismos
cambios en cada
etapa de la vida.

Es importante que cada mujer entienda cómo funciona su cuerpo. Mientras más sepa
acerca de su cuerpo, mejor podrá cuidar su salud. Cuando una mujer con discapacidad
conoce su cuerpo y entiende los cambios normales que le sucedenpor ser mujer, ella
podrá darse cuenta cuando algo le suceda a causa de su discapacidad, a diferencia de
algo que le podría pasar a cualquier mujer. Eso también le ayudará a decidir por sí
misma si los consejos de otras personas son útiles o si podrían causarle daño.

Cuando el cuerpo de una niña
empieza a cambiar (pubertad)
Aun cuando los cuerpos de las mujeres se ven muy diferentes porfuera, casi todos pasan
por los mismos cambios a lo largo de la vida.
En algún momento entre los 9 y los 15 años de edad, el cuerpo de una niña empieza
a desarrollarse y convertirse en el cuerpo de una mujer. A este proceso se le llama
pubertad. Una discapacidad no interfiere con esos cambios. Todas las niñas pasan por la
pubertad, tengan o no tengan una discapacidad.

72 Capítulo 4: Conocersu cuerpo
Éstos son los cambios principales que se notan durante la pubertad:
• La muchacha generalmente crece más y las caderas se le
ponen más redondas.
• Le sale vello en las axilas y la entrepierna, alrededor de los
genitales.
• Le crecen los pechos en preparación para producir leche
materna en el futuro.
• Dentro del cuerpo, la matriz (el útero), las trompas, los
ovarios y lavagina crecen y cambian de posición.
• La vagina se pone más húmeda y esa humedad sale como un
flujo leve y transparente.
• Empieza a tener la regla (menstruación).
• Empieza a sentirse atraída sexualmente por otras personas y a tener deseos y
fantasías sexuales.
• Es posible que la piel de la cara se le vuelva más grasosa y le salgan barros y espinillas.
• Es posible que sude más y queel sudor huela diferente a como olía antes de la
pubertad.
Todos estos cambios son normales y naturales. Le ayudarán a darse cuenta de que se
está convirtiendo en una mujer apta para tener relaciones sexuales y para embarazarse.
Aun así, los años de la pubertad pueden ser difíciles. Muchas jovencitas ya no
se sienten niña, pero tampoco se sienten mujer —sus cuerpos están en un puntointermedio.
Si es usted una joven, con o sin una discapacidad, es importante que se cuide bien
durante esta etapa de su vida, que coma alimentos saludables (vea la página 86) y que
tenga una buena higiene cuando esté con la regla (vea la página 109). Además, es muy
importante que se proteja contra el abuso sexual (vea el Capítulo 14).
No debería avergonzarse de los cambios de su cuerpo. Si una jovense avergüenza
mucho durante esta etapa, a tal punto que no ponga interés en cuidarse o que se quiera
esconder de la gente, es probable que otras personas le estén diciendo o haciendo cosas
que la hacen sentirse así. Para información acerca de la autoestima y la salud mental, vea
las páginas 62 a 63.

Las hormonas
La mayoría de los cambios que suceden durante la pubertad son impulsados porlas hormonas. Las hormonas son sustancias químicas que produce el cuerpo y que
controlan el crecimiento y otras funciones. Poco antes de que una jovencita empiece
a tener su regla por primera vez, su cuerpo empieza a producir más estrógeno y
progesterona, las 2 principales hormonas que regulan el ciclo menstrual (vea la página
75) y los procesos relacionados con el embarazo y elamamantamiento. Los métodos de
planificación familiar que contienen hormonas previenen el embarazo porque alteran el
tipo y la cantidad de ciertas hormonas en el cuerpo de la mujer (vea la página 196).

Un manual de salud para mujeres con discapacidad

Cuando el cuerpo de una niña empieza a cambiar (pubertad)

Los pechos (senos, mamas, chichis)
Los pechos de una jovencita empiezan a crecer cuando...
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