Neurobiología del sueño

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Neurobiología del Sueño

Sumario El sueño es considerado uno de los procesos vitales para el Ser Humano, en el cual están involucrados diferentes estructuras biológicas de nuestro organismo. Uno de los aspectos importante a considerar es el factor eléctrico que se desarrolla a nivel cerebral durante esta etapa, por el hecho de que es acá donde se generan una serie de impulsos nerviosos quesólo en ese momento se aprecian, dando origen a las etapas o fases del sueño. Además, diferentes trastornos están involucrados en aquellas fases, que afectan tanto el sueño en sí como a la dificultad para lograrlo, teniendo como origen el aspecto biológico o el psicológico. Al existir referentes biológicos dentro de nuestro organismo da cuenta de cierto movimiento o, dicho anteriormente, procesobiológico interno, que se ve reflejado en los denominados Ciclos Circadianos, que es precisamente uno de los términos claves que hacen, de alguna forma, inclinar todo esto a un lado más neurobiológico que social o psicológico. Los temas nombrados anteriormente serán los que se abordarán con mayor profundidad más adelante. Bajo los criterios y fundamentos que las neurociencias nos entregan se pretenderáexplicar, clarificar y despejar toda duda que se pueda plantear sobre el sueño. ¿Qué es el sueño? El sueño se considera como un proceso complejo, necesario, periódico y activo de carácter biológico (Reinoso-Suárez, F., 2005, p. 3). Además es un estado de la conciencia alterado (Papalia, D. E., 1990, p. 118) donde la relación con el medio ambiente es nula o muy reducida, es decir, la respuesta aestímulos externos está casi ausente. A diferencia del estado de conciencia normal o vigilia, en el sueño no existe un uso pleno de nuestros sentidos y facultades propias, además no hay conocimiento de lo que hacemos, o podamos hacer, durante ésta etapa. El por qué dormimos no es muy claro, sin embargo cada vez se está más cerca de respuesta a esta pregunta. Una de las últimas hipótesis que semaneja es que gracias a la reducida actividad en el sueño no-REM se daría la posibilidad de ordenar y reparar el cerebro a través de las neuronas. Ciclos Circadianos Los ritmos o ciclos circadianos «son una adaptación antigua y fundamental al ciclo solar de 24 horas de luz y oscuridad, que se encuentran no sólo en los seres humanos y animales, sino también en plantas e incluso en organismosunicelulares» (Moore, 1999 en Morris y Maisto, 2005, p. 151). El origen del funcionamiento de este ciclo en el humano tiene lugar en la parte inferior del hipotálamo conocida como núcleo supraquiasmatico (NSQ) (Novak y Albers, 2002 en Morris y Maisto, 2005, p. 151). El NSQ recibe la información de los ciclos diarios de luz y oscuridad a través del ojo, lo que se denomina haz retinohipotalamico, quien ademásde regular el ciclo del sueño también está involucrado en los ritmos biológicos internos y el comportamiento. Para una mejor comprensión mirar la figura 1. 2

Figura 1 Fases del sueño Durante el sueño se presenta una gran variedad, tanto de intensidad como de cantidad, de ondas cerebrales. En 1953, Aserinsky y Kleitman pusieron su vista en este proceso cerebral que se daba en el sueño ydeterminaron que durante los periodos de bajo voltaje y un rápido registro del encefalógrafo (EEG) se podía apreciar un movimiento rápido de los ojos, o REM (Rapid Eye Movements) y la ausencia del movimiento ocular en los demás momentos (Fase no-REM). Gracias a esto se establecieron cuatro distintos estadios del sueño, como se puede ver en la Figura 2. Es importante mencionar que cada estadio del sueñose caracteriza por determinados sucesos que ocurren, estos están descritos en el libro Psicología de Diane Papalia: Primer Estadio. Durante unos pocos minutos, justo después de haberse dormido, aparece la etapa de sueño ligero, en la que puede despertar fácilmente. Los ojos se mueven despacio, empiezan a moverse de un lado a otro. Las ondas cerebrales son de tres a siete ciclos por segundo,...
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