Noticia de la enfermedad del parkinson

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1. Noticia: diario La Tercera, 17/03/2011

“Científicos estadounidenses lograron un importante avance en el camino hacia una terapia génica en pacientes con mal de Parkinson, según informan enun artículo publicado en la revista Lancet Neurology. 

En un estudio clínico, los especialistas encabezados por el médico Peter LeWitt del Hospital Henry Ford West Bloomfield, en el estado deMichigan, introdujeron a 16 enfermos un gen directamente en el cerebro.
En un plazo de seis meses, la movilidad de los pacientes mejoró en un 23 por ciento. 
En 21 pacientes de control, en los que sólo sesimuló la intervención, se presentaron mejoras en la movilidad, pero no tan altas (12,7 por ciento). […]
La terapia génica se encuentra en un estadio experimental temprano y aún no se sabe cuándoestará disponible para todas las pacientes. 
LA INVESTIGACIÓN
El nuevo estudio publicado es el primero con doble ciego de este tipo, indicaron los especialistas. En este tipo de experimento, ni elpaciente ni el médico saben a qué grupo pertenece el voluntario. De esta manera se busca evitar ciertos efectos secundarios que podrían influir en el resultado de la investigación. 
El equipoencabezado por LeWitt introdujo en un grupo de pacientes el gen que codifica para la enzima ácido glutámico descarboxilasa (GAD) con ayuda de un virus inofensivo. De esta manera se estimula la producción dela sustancia "GABA" en el núcleo subtalámico en el cerebro medio. 
En pacientes con Parkinson, el núcleo subtalámico presenta una actividad elevada. Estudios anteriores demostraron que unaelectroterapia reduce significativamente la actividad de esta región cerebral, lo que también podría disminuir los síntomas del Parkinson. 
En el grupo control se simuló la intervención. Debido a que lospacientes están despiertos durante la operación, se trató de un gran desafío. 
Algunos investigadores consideran conflictivas estas operaciones simuladas con fines de estudio. Todos los pacientes...
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