Nuevas ciudadanias

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Nuevas Ciudadanías
Norbert Lechner*

La transformación de la política La política ya no es lo que fue. Ella fue un conjunto de instituciones y procedimientos más o menos claramente estructurados, con amplia penetración en la sociedad a través de mecanismos clientelares y corporativos. Hasta hace poco, la política fue la principal instancia que ordenó y articuló la vida social. Y los ciudadanosesperaban de la política que ella cumpliera precisamente esa función. Hoy en día, la situación ha cambiado por diversas razones1. Para comprenderla hay que tomar en cuenta 1) los cambios estructurales ocasionados por los procesos de diferenciación y de globalización y 2) los cambios en la dimensión simbólica de la política. Cambios estructurales Una razón radica en el proceso de diferenciaciónfuncional de la sociedad. Comparando nuestros países con lo que eran en los años sesenta, se observa cómo los distintos sistemas funcionales (llámense sistema económico, jurídico, educacional y, por supuesto, el sistema político), devienen relativamente autónomos y autorreferidos en torno a sus respectivas lógicas específicas. Dicha autonomización relativa de los sistemas tiene dos consecuenciaspara la política. Por una parte, socava su centralidad. Vivimos en una sociedad policéntrica donde la política ya no representa el vértice ordenador de la pirámide social. Ello cuestiona la "unidad" de la sociedad tal como ella nos era familiar. Reaparece la "cuestión del orden" como un problema. Esa crisis de la política como núcleo organizador de la vida social es la que subyace a muchas de lascoyunturas dramáticas que sufren los países latinoamericanos. Al descentramiento de la política se agrega, por otra parte, la restricción del campo de la acción política. La causa visible es la expansión del mercado. En realidad, ella refleja la mencionada autonomización de los diversos sistemas; en este caso, del sistema económico. La diferenciación implica que las diferentes "lógicas funcionales"reaccionan a los estímulos de su entorno solamente cuando tales señales pueden ser traducidas a su lenguaje interno. Por consiguiente, la política dispone de menos capacidad de intervención que antes. La jerarquía es un recurso menos aplicable en situaciones de gran complejidad. Ahora se requieren relaciones más

El artículo pretende llamar la atención sobre la concatenación de tres procesos detransformación. Son evidentes, por una parte, los profundos y acelerados cambios de nuestras sociedades que conciernen tanto a las estructuras socioeconómicas como a la subjetividad de la gente. Dicha reorganización social conlleva, por otra parte, una transformación de la política. Esta pierde la centralidad que tuvo antaño en la regulación y conducción de la vida social. No debe sorprenderentonces que tenga lugar una resignificación de la ciudadanía. Esta aproximación descansa sobre el Informe 2000 del Desarrollo Humano en Chile, preparado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD, y que se podrá consultar a partir de marzo en la página Web www.pnud.cl. Se trata pues de una reflexión sobre el caso de Chile, pero que tal vez ofrezca pistas sugerentes para otros paíseslatinoamericanos. A partir de los resultados de una encuesta nacional, realizada en junio de 1999, se aprecian dos tendencias. Primero, parece confirmada cierta asociación entre la disposición de capital social y la participación ciudadana. Vale decir, la fortaleza del vínculo social contribuye a una mayor participación ciudadana. Segundo, existen indicios para suponer que "ser ciudadano" no serefiere tan sólo a la política institucional, sino progresivamente a la vida social. En síntesis, la calidad de la vida social sería una condición favorable para el ejercicio de la ciudadanía a la vez que su objetivo.

"…Dicha automatización relativa de los sistemas tiene dos consecuencias para la política..."

* Profesor de FLACSO, sede Chile, e investigador del PNUD para el Desarrollo Humano...
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