Origen de los pueblos caribes

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El origen de los pueblos caribes venezolanos
Hacia el segundo siglo de la era cristiana, grupos de agricultores ceramistas hablantes de lenguas caribes,
provenientes de la región amazónica brasileña, ingresaron a la cuenca del Orinoco, el oriente, la costa central
de Venezuela y el sur del Lago de Maracaibo, llegando controlar esa vasta región para el siglo XIII de la era
cristiana. A partirde un centro inicial ubicado entre el Matto Grosso y las cabeceras del Amazonas, nuestros
ancestros caribes se habrían expandido hacia el norte penetrando en la cuenca del Orinoco alrededor del siglo
III de la era, en la costa atlántica colombiana hacia el siglo VIII, en la cuenca del Lago de Maracaibo hacia el
siglo XI, en la costa centro-oriental de Venezuela hacia el siglo XIII, en la cuencadel Lago de Valencia hacia el
siglo VIII y en el Valle de Caracas hacia el siglo XIII de la era, desplazando o absorbiendo a los antiguos
pueblos arawacos que habitaban nuestro actual territorio desde por lo menos el año 1000 antes de la era
cristiana.
Esta ola expansiva culminó, entre los siglos IX y XIV, con la ocupación del extenso territorio de la Guayana y la
Amazonia venezolanas,Guyana, Surinam y Cayena, esto es, toda la costa noratlántica de Suramérica, desde
Paria hasta las Bocas del Amazonas. De la misma manera, para el siglo XV de la era, los pueblos caribes
habían logrado el control territorial de la mayor parte del Caribe Insular.
Las tribus indígenas caraqueñas que se enfrentaron a las diversas expediciones castellanas pertenecían al gran
cacicazgo o señorío caribe,cuyo centro o territorio principal se hallaba localizado originalmente en la cuenca del
Lago de Valencia. Aquéllas ejercieron, hasta el siglo XVI, un control absoluto de la región costera central de
Venezuela, así como de las islas que se encuentran frente a dicho litoral. Este cacicazgo caribe estaba
vinculado con otras grandes unidades sociopolíticas, también caribes, que entre los siglosVIII y XII de la era
Cristiana llegaron a tener el control territorial de toda la región costera nororiental de Venezuela y la Cuenca del
Orinoco, las cuales mantenían vínculos muy cercanos con los poderosos grupos tribales similares que
habitaban las Antillas Menores, desde Trinidad hasta Borínquen (Puerto Rico), Haití-Quisqueya (Santo
Domingo) y Cuba. Cuando se produjeron las primeras entradasde Ordaz y Berrío en el Orinoco, los caciques
caribes de la región les enseñaron a ambos exploradores que hacia el norte también existían grandes
poblaciones caribes, indicando con ello el conocimiento que tenían sobre la existencia y la ubicación de las
otras etnias similares que habitaban el territorio de la actual Venezuela.
La resistencia de los caribes caraqueños a la ocupacióncastellana tuvo también su paralelo entre las etnias
caribes que habitaban las Grandes Antillas a comienzos del siglo XVI, hecho que nos permite entender más
claramente el carácter de la extensa organización sociopolítica global que mantuvo esta sociedad, pueblos
caribes antillanos y venezolanos, hasta mediados del siglo XVI. Cuando decimos global, nos estamos refiriendo
a un sistema de organizaciónterritorial que se fundamentaba en la existencia de vínculos y contactos regulares
a larga distancia, lo cual permitía a los pueblos de la macroregión caribeña estar permanentemente informados
sobre los eventos que estaban sucediendo en sus diversos territorios desde la entrada de los castellanos en
1492.
La arqueología legitima la existencia de aquella macroregión caribeña desde finales delúltimo milenio a.C., así
como los intercambios de manufacturas y, al parecer, de mujeres alfareras vía alianzas matrimoniales, desde el
noreste de Venezuela hacia Las Antillas y viceversa. Ello explicaría la solidez del tejido social, la solidaridad de
los pueblos caribeños y su fuerte arraigo territorial y, en suma, la existencia de una definida identidad cultural
que distinguía a los caribes,...
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