Pasiones del alma

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Tratado de LAS PASIONES DEL ALMA (1649)
 
RENÉ DESCARTES
Tratado de LAS PASIONES DEL ALMA (1649)
PRIMERA PARTE
DE LAS PASIONES EN GENERAL Y ACCIDENTALMENTE DE TODA LA NATURALEZA DEL HOMBRE
Art. 1. Lo que es la pasión respecto a un sujeto es siempre acción en algún otro aspecto.
Nada pone tan bien de manifiesto cuán defectuosas son las ciencias que
recibimos de los antiguos como loque éstos han escrito de las
pasiones; pues, por más que se trate de una materia que siempre se puso
gran empeño en conocer y que no parece ser de las más difíciles, ya
que, sintiéndolas cada cual en sí mismo, no es menester recurrir a
ninguna observación ajena para descubrir su naturaleza, lo que los
antiguos han enseñado de ellas es tan poco, y tan poco creíble en
general, que sóloalejándome de los caminos seguidos por ellos puedo
abrigar alguna esperanza de aproximarme a la verdad. Por esta razón me
veré obligado a escribir aquí como si se tratara de una materia que
nadie, antes que yo, hubiera tocado; y para comenzar, considero que
todo lo que se hace u ocurre de nuevo es generalmente llamado por los
filósofos una pasión respecto al sujeto a quien ello ocurre, y una
acciónrespecto a aquel que hace que ocurra; de suerte que, aunque el
agente y el paciente sean con frecuencia muy diferentes, la acción y la
pasión no dejan de ser siempre una misma cosa que tiene estos dos
nombres, por causa de los dos diversos sujetos a los cuales puede
referirse.
Art. 2. Para conocer las pasiones del alma es preciso distinguir sus funciones de las del cuerpo.
Considero, además,que no reparamos en que ningún sujeto obra más inmediatamente
contra nuestra alma que el cuerpo al que está unida, y que por
consiguiente debemos censar que lo que en ella es una pasión es
generalmente en él una acción; de suerte que no hay mejor camino para
llegar al conocimiento de nuestras pasiones que examinar la diferencia
existente entre el alma y el cuerpo, a fin de conocer a cuál delos dos
se debe atribuir cada una de las funciones que hay en nosotros
Art. 3. Qué regla se debe seguir para este fin.
Lo cual no resulta muy difícil si se tiene en cuenta que todo aquello cuya
existencia experimentamos en nosotros y que vemos que puede también
existir en cuerpos completamente inanimados, no debe ser atribuido más
que a nuestro cuerpo; y, por el contrario, todo lo que hayen nosotros
y que no concebimos en modo alguno pueda pertenecer a un cuerpo, debe
ser atribuido a nuestra alma.
Art. 4. El calor y el movimiento de los miembros proceden del cuerpo; los pensamientos, del alma.
Así pues, como no concebimos que el cuerpo piense de ninguna manera,
debemos creer que toda suerte de pensamientos que existen en nosotros
pertenecen al alma; y como no dudamos quehay cuerpos inanimados que
pueden moverse de tantas o más diversas maneras que los nuestros, y que
tienen tanto o más calor (lo que la experiencia muestra en la llama,
que tiene en sí misma mucho más calor y movimiento que ninguno de
nuestros miembros), debemos creer que todo el calor y todos los
movimientos que hay en nosotros, en tanto no dependen del pensamiento,
no pertenecen sino alcuerpo.
Art. 5. Es erróneo creer que el alma da movimiento y calor al cuerpo.
Con lo cual evitaremos un error muy considerable en el que han caído
algunos, de suerte que, a mi juicio, es ésta la primera causa de que no
se hayan podido hasta ahora explicar bien las pasiones y las demás
cosas pertenecientes al alma. Ello consiste en que, viendo que todos
los cuerpos muertos quedan privados decalor y luego de movimientos, se
ha imaginado que era la ausencia del alma lo que hacía cesar esos
movimientos y ese calor; y, en consecuencia, se ha creído sin razón que
nuestro calor natural y todos los movimientos de nuestros cuerpos
dependen del alma, mientras que se debía pensar, al contrario, que el
alma se ausenta, cuando el individuo muere, a causa de que cesa ese
calor y de que se...
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