Pensamiento y razonamiento

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PENSAMIENTO Y RAZONAMIENTO Ricardo Bur

“Nosotros, de un vistazo, percibimos tres copas en una mesa; Funes, todos los vástagos y racimos y frutos que comprende una parra. Sabía las formas de las nubes australes del amanecer del 30 de abril de 1882 y podía compararlas en el recuerdo con las vetas de un libro en pasta española que sólo había mirado una vez y con las líneas de la espuma que unremo levantó en el Río Negro la víspera de la acción del Quebracho. Dos o tres veces había reconstruido un día entero; no había dudado nunca, pero cada reconstrucción había requerido un día entero. (...) En efecto, Funes no sólo recordaba cada hoja de cada árbol de cada monte, sino cada una de las veces que la había percibido o imaginado. Resolvió reducir cada una de sus jornadas pretéritas a unossetenta mil recuerdos, que definiría luego por cifras. Lo disuadieron dos consideraciones: la conciencia de que la tarea era interminable, la conciencia de que era inútil. Pensó que en la hora de la muerte no habría acabado aún de clasificar todos los recuerdos de la niñez. Éste, no lo olvidemos, era casi incapaz de ideas generales, platónicas. No sólo le costaba comprender que el símbolo genéricoperro abarcara tantos individuos dispares de diversos tamaños y diversa forma; le molestaba que el perro de las tres y catorce (visto de perfil) tuviera el mismo nombre que el perro de las tres y cuarto (visto de frente). Su propia cara en el espejo, sus propias manos, lo sorprendían cada vez. Refiere Swift que el emperador de Lilliput discernía el movimiento del minutero; Funes discerníacontinuamente los tranquilos avances de la corrupción, de las caries, de la fatiga. Notaba los progresos de la muerte, de la humedad. Era el solitario y lúcido espectador de un mundo multiforme, instantáneo y casi intolerablemente preciso.” (Jorge Luis Borges, “Funes, el Memorioso”)

¿Qué es lo que ocurre en el mundo de Funes? ¿Por qué nosotros podemos percibir de un vistazo “tres copas en una mesa” y élno? ¿Cómo es posible que percibamos un conjunto de “tres copas” y no necesariamente “tres entidades distintas” con nada en común? ¿Cómo es que podemos almacenar conocimientos e imponer orden sobre nuestras experiencias, a efectos de razonar o resolver problemas? O más simplemente: ¿Cómo y de qué forma se constituye y organiza el conocimiento? Vivimos en un mundo categorizado. Decir mesa, silla,animal, vegetal, hombre, mujer o democracia es imponer cierto orden sobre nuestras experiencias. Y si bien, cada objeto y acontecimiento que experimentamos son únicos, veremos que merced a una de las funciones más básicas de las criaturas vivas, la clasificación, actuamos hacia ellos entendiéndolos como miembros de clases. En principio, es necesario tener en cuenta que la función adaptativa de laespecie humana requiere de que dispongamos en todo momento de conocimiento organizado y fácilmente recuperable, ya que, por ejemplo, sin la capacidad de agrupar lo percibido en función de ciertas semejanzas, la experiencia del individuo ante cualquier entidad (como en el caso de Funes) sería totalmente única y no se podía extender al encuentro subsiguiente de entidades similares. Dado que Funesconsideraba que cada situación, cada árbol, cada gota de lluvia era distinta del resto,
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estaba determinado a mantener un sistema propio -y único- de definición de características. Por ejemplo:
“...en lugar de siete mil trece, decía (por ejemplo) Máximo Pérez; en lugar de siete mil catorce, El Ferrocarril; otros números eran Luis Melián Lafinur, Olimar, azufre, los bastos, la ballena, elgas, la caldera, Napoléon, Agustín de Vedía. En lugar de quinientos, decía nueve. Cada palabra tenía un signo particular, una especie de marca; las últimas eran muy complicadas... Yo traté de explicarle que esa rapsodia de voces inconexas era precisamente lo contrario de un sistema de numeración. Le dije que decir 365 era decir tres centenas, seis decenas, cinco unidades: análisis que no existe en...
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