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PROBLEMATICAS DE EL DRENAJE Y DEL DRENAJE ACIDO DE LAS MINAS

I. OBJETIVO GENERAL:

Identificacion del proceso de formacion del drenaje acido de la mineria y su potencial impacto en el medio ambiente.

DESARROLLO

¿EN QUE CONSISTE EL DRENAJE DE MINAS?

El drenaje de una mina consiste en agua rica en metales, que se forma a través de la reacción química entre el agua y la roca quecontiene minerales sulfurados. El escurrimiento así producido en su mayor parte es ácido, y generalmente proviene de áreas de actividad minera donde rocas que contienen pirita han quedado expuesta a la lluvia o nieve (a la acción del agua en general).


EN QUE CONSISTE EL DRENAJE ACIDO DE MINAS?

Uno de los problemas más importantes de la minería, y más difíciles de resolver, es el referido aldrenaje ácido de la mina, que puede emanar desde diferentes actividades y lugares de la mina. Entre ellos:
• Trabajos en la superficie y subterráneos
• Desechos rocosos (provenientes de la planta chancadora)
• Sitios de acopio de estériles provenientes de la molienda u otro.
• Desechos provenientes de embalses de relave, flotación, otros.
El drenaje se forma debido a la oxidación de mineralesque contienen azufre,
principalmente pirita (FeS2) y pirrotita (Fe 1-x S), que expuestos al aire y agua reaccionan formando ácido sulfúrico y hierro disuelto. Parte del hierro se puede
precipitar formando en el fondo de los lechos una capa roja, naranja o amarilla, que contiene el drenaje de la mina.

REACCIONES QUÍMICAS INVOLUCRADAS EN DRENAJE ÁCIDO

Aunque es un proceso complejo se puedesimplificar en:
2FeS2 + 7O2 + 2H2O 2Fe2+ + 4SO42- + 4H+ (etapa inicial)
FeS2 + 14Fe3+ + 8H2O 15Fe2+ + 2SO42- + 16H+ (etapa final)

PROBLEMAS AMBIENTALES DEL DRENAJE ACIDO:

Los problemas ambientales asociados al drenaje ácido son variados y dependen del componente del medio ambiente en que se emplacen; en general, perduran en el largo plazo. Sin embargo, se estima que el recurso más afectado(contaminado), es el recurso agua, Estados Unidos y Canadá tiene numerosos lagos y ríos con serios problemas. Un cálculo aproximado de cuánto costaría la descontaminación, se sitúa entre los 32 y 70 billones de dólares.
• Entre los problemas asociados a los efectos específicos se encuentran la interrupción del crecimiento y reproducción de fauna y flora acuática.
• Daño a los ecosistemas (cadenastróficas, comunidades, otros)
• En algunos casos, contaminación de las fuentes de agua potable
• Efectos corrosivos en las bases de los puentes.

FORMAS DE CONTROL DEL DRENAJE ACIDO:

Una de las mejores defensas contra el drenaje ácido es prevenir que el material que puede generarlo entre en contacto con el aire y el agua, porque una vez que la reacción comienza es casi imposible detenerla ycontinuará por varias décadas. Así como el proceso de formación, también las técnicas de abatimiento de drenaje ácido han sido objeto de intensa investigación desde la década del 80. Como en la mayoría de los otros problemas de contaminación, la mejor solución es la prevención. Para ello es preciso que la planificación de la mina tome en consideración este factor, de manera de incorporarsoluciones desde la fase del proyecto.
El control de la generación de ácido, se puede hacer a través de la remoción de uno o más de los componentes esenciales, azufre, aire, agua.
Algunas formas de control son:

• Separación de los desechos y mezcla. En esencia se trata de mezclar la roca
generadora de ácido con otro tipo de roca, cuya composición sea neutralizadora, creando un ph neutro.
• Aditivosbase. Material alcalino, tales como caliza, cal, ceniza de soda pueden ser agregados a la roca sulfurosa, con el fin de amortiguar las reacciones productoras de ácido.
• Cubrimientos. Tierra, arcilla y coberturas sintéticas pueden ser puestas sobre la roca generadora de ácido, con el fin de minimizar la infiltración de agua y aire.
• Bactericidas. La introducción de ciertos químicos que...
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