Plantas de uso comestible en cordoba

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PLANTAS CON FRUTOS COMESTIBLES DE LA PROVINCIA DE CORDOBA (ARGENTINA) Primera entrega
Biól. José M. Toledo y Biól. Cecilia Molina

Entre los servicios ambientales que brinda la enorme riqueza que posee la flora regional de Córdoba, se cuentan las distintas formas de su aprovechamiento por el hombre. Uno de los usos más generalizados entre la población campesina y pueblerina cordobesa, es laalimentación. Una cantidad de vegetales que crecen en la provincia son objeto del consumo humano, y una lista aún mayor constituye un recurso alimenticio para la fauna autóctona y el ganado en sus diversas formas. Muchas plantas de la región se utilizan asimismo con fines medicinales, aunque no son motivo de este trabajo. Además de la rica flora autóctona que posee la provincia, el hombre haaportado especies traídas desde otros continentes y que hoy se encuentran formando parte de la flora silvestre y son utilizadas como alimentos. Algunas -aunque no lo sean- están asimiladas y aceptadas como nativas en el inconsciente colectivo, tal el caso del berro y la rúcula. La contracara es que muchas de las plantas introducidas o exóticas pueden amenazar a las especies autóctonas, llegando adesplazarlas en muchos casos. De acuerdo a las investigaciones de Maranta (1987) sobre vegetales alimenticios usados por los aborígenes Mataco, éstos consumen 76 especies nativas. En nuestros estudios en Córdoba hemos detectado alrededor de 50 plantas que son utilizadas para la alimentación. A continuación se ofrece un listado no exhaustivo de las plantas utilizadas por el hombre, en especial por susfrutos comestibles, en la provincia de Córdoba. Se incluyen descripciones someras de las especies y del hábitat, que facilitan su encuentro y reconocimiento en el campo, y se agregan comentarios acerca de su interés alimenticio y breves alusiones a otros usos posibles. Esta es la primera de varias entregas que irán completando el catálogo. Plantas de interés alimenticio: ÁRBOLES El “aguaribay”(Schinus areira), de la Familia Anacardiaceae. Otros nombres:"aguaribay", "árbol de la pimienta", "gualeguay", "aguaribay", "árbol de la pimienta". Árbol resinoso, de 5 a 15 m de altura, globoso y de follaje persistente. Las flores son amarillentas y pequeñas, de 3 a 5 mm de diámetro y agrupadas en racimos péndulos, visibles de Diciembre a Enero. El fruto es una drupa rojiza. Hábitat: En BosqueChaqueño, cerca de viviendas, a orillas de cursos de agua. Comentarios: Sus frutos son levemente picantes y constituyen la "pimienta rosa" de gran aceptación actualmente por su particular y agradable sabor. Hasta hace un tiempo eran un sucedáneo de la pimienta y frecuentemente usado como adulterante de esta especia. Con las frutas se hace arrope, vinagre y una especie de aloja o chicha. Es muycultivado en plazas y jardines. El “algarrobo blanco” (Prosopis alba), “algarrobo negro” (P. nigra), “chileno” (P. chilensis), “caldén” (P. caldenia) y “dulce” (P. flexuosa), de la Familia Fabaceae. Árboles caducifolios de 5 a 10 m de altura, poco espinosos, ramas flexibles y péndulas con inflorescencias en racimos amarillentos cilíndricos y axilares. Las flores -muy pequeñas, amarillas con tintesrojizos-

aparecen entre Septiembre y Noviembre. El fruto es una vaina recta o levemente encorvada, amarillenta con manchas moradas o violáceas. Hábitat: en diversos tipos de suelos pero más abundantes en los áridos. Tolera muy bien la sequía. Comentarios: Los frutos son de pulpa dulce constituyéndose en una excelente fuente de carbohidratos y proteínas. Los lugareños los preparan en diversasformas. Con la harina de algarrobo se preparan dulces: patay (torta consistente muy común en el Norte Argentino), alfajores y arrope con los frutos hervidos y molidos. También se hacen café y caramelos. A partir de la fermentación de los frutos se elaboran bebidas. La aloja se elabora mediante un proceso rudimentario que consiste en colocar en un recipiente cerrado con agua pura, varias vainas de...
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