Platon

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Estudios

LA EDUCACIÓN COMO CUESTIÓN DE ESTADO: DE PLATON A LA ILUSTRACIÓN FRANCESA

HERMINIO BARREIRO RODRÍGUEZ Universidad de Santiago

A principios del s. IV a.d.n.e., la educación griega alcanzó su forma más madura y definitiva. Y lo consiguió, sobre todo, gracias a la labor teórica de institucionalización y fijación social de tres grandes maestros del pensamiento y de la prácticaeducativa: Platón, Isócrates y Aristóteles1. De los tres, Platón es el primero que eleva la filosofía y el saber basado en la más estricta racionalidad mítica al máximo rango de las preocupaciones intelectuales. La educación, con él, abandona su carácter deportivo y musical, homérico, así como de preparación para la oratoria y pasa a ser una tarea filosófica de primer orden. Esta tarea enriquece elcuerpo teórico de la política y de las ciencias. La filosofía de Platón será, ante todo, filosofía política, filosofía de la «polis», entendimiento y conocimiento científico de los asuntos de la Ciudad-Estado. En una palabra, preocupación por los asuntos del Estado 2 . ¿De dónde y por qué esta preocupación? La respuesta sólo puede ser una: Platón descubre la importancia de la educación para el buenfuncionamiento del Estado. Y llega a este descubrimiento en tanto que filósofo de la política, en tanto que ciudadano preocupado por definir las características del Estado. Es decir, como teórico del Estado. Así pues, su filosofía le lleva a analizar en profundidad las características ideales de la estructura estatal. Y, puesto a esa tarea, descubre el papel que puede desempeñar la educación en lamejor organización de
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Véanse por ejemplo, los estudios de Ortega Esteban sobre Platón: Platón: eros, política y educación, Edic. de la Universidad de Salamanca, Salamanca 1981; el excelente prólogo de Juan Manuel Guzmán a los Discursos de Isócrates (Gredos, Madrid, 1979); la introducción de Carlos García Gual y Aurelio Pérez García a la Política de Aristóteles (Editora nacional, Madrid,1977); o el estudio clásico de RODRÍGUEZ ADRADOS: La democracia ateniense, Alianza Editorial, Madrid 1975. 2 Vid. ORTEGA ESTEBAN: op. cit., passim.

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ese Estado. La dedicación de Platón al conocimiento de la anatomía del Estado es el resultado de la evolución del pensamiento y la cultura en la antigua Atenas, desde el «mito» hasta el «logos» (Homero, trágicos,historiadores, sofistas... Sócrates). Platón diseña entonces un Estado «lógico» pero, al mismo tiempo, «utópico» y, por lo tanto, «mítico». Se trata de un Estado abstracto, perfecto, eterno y quimérico. Es decir, un Estado «imposible». ¡Pero las líneas maestras de ese diseño servirán como modelo y pentagrama para la construcción ulterior de Estados «reales»! Platón descubre los principios y loselementos básicos en los que se sustenta el Estado. Llega a la conclusión de que el Estado es la más importante de las instituciones sociales. Intuye que el Estado «es el instrumento de dominio de unas clases sobre otras», como dirá Marx. Y se pone a la tarea de perfilar cómo debe ser y cómo debe funcionar ese Estado..., si quiere perdurar. Parece obvio que los arquitectos del Estado tratan deedificar siempre un ente que se ajuste al máximo a los intereses que representan. Y Platón, en pleno delirio utópico, considera que «su» Estado es perfecto, eterno, inmutable. Ignora por completo las resistencias sociales cuando esa institución no responde de ninguna manera a sus intereses. Desconoce o minusvalora conceptos similares a lo que hoy denominamos lucha de clases. No calibra el dinamismosocial permanente, la pugna constante entre lo viejo y lo nuevo. Tampoco es capaz de ver las constantes del comportamiento social, la esencia revolucionaria y transformadora del ser humano, en continua lucha contra toda forma de injusticia, de explotación y de opresión. En realidad, tiene in mente el modelo del antiguo Egipto y su vieja sociedad inmovilista y de castas. Pero, más que una descripción...
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