Policloruro de aluminio

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Tecnol a D elAgua ( ogí Juni del1998) o

Policloruro de aluminio en el proceso de pot lzaci n de aguas abii ó superficiales
Su com poram i o com o coagul e dento delám bio de l quí i t ent ant r t a m ca del aluminio

Por: A. Torra1, F. Valero1 · J. L. Bisbal2, J. F.. Tous2

Aigües Ter Llobregar (ATLL). Aribau 197-199. 08021-Barcelona. Tel. 934 145 544 Kemira Ibérica. Gran Vía 641, 08010Barcelona. Tel. 934 123 050
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1. Introducción La ETAP del Llobregat en Abrera (Barcelona), de la cual es titular la Empresa Aigües Ter Llobregat (ATLL), potabiliza agua captada directamente del río (1). Ello comporta una serie de problemas debidos a contaminaciones puntuales del agua, asociadas a vertidos urbanos e industriales y al escaso e irregular caudal del Llobregat, típico de surégimen mediterráneo. La línea de tratamiento de la ETAP está constituida por: captación (hasta 3 m3/s), desarenado, pre-cloración (B.P.), coagulación + floculación. decantación (8 decantadores accelator), filtración por arena (8 filtros). filtración por C.A.G. (10 filtros) y post-cloración. Hasta el año 1993, el tratamiento de potabilización conllevaba el empleo como coagulantes de cloruro férrico(FeCl3) y de sulfato de alúmina (Al2(SO4)3), que se alternaban periódicamente. La utilización de FeCl3 en la depuración de aguas potables (2) podía justificarse, en parte, debido a la

histórica baja calidad del agua cruda y a su buen comportamiento como coagulante en situaciones de turbidez alta, originadas en caso de riadas. A partir de 1994, se produce la sustitución progresiva de loscoagulantes tradicionales, y en especial del FeCl3 por coagulantes prepolimerizados que, si bien pueden encarecer el proceso, aportan ventajas tanto en la mejora de determinados parámetros analíticos (especialmente en los organolépticos, muy apreciados por el consumidor), como en el aspecto general y mantenimiento de las instalaciones de la ETAP y de su red de distribución. Tras diferentes estudiosrealizados en jar-test el producto escogido para su empleo provisional en planta fue el polihidroxiclorosulfato de aluminio (PAC) y concretamente el PAX- 10 suministrado por Kemira Ibérica S.A. En el presente trabajo se presentan los resultados obtenidos a lo largo del tratamiento en planta real empleando PAX-l0, y se comparan con los obtenidos con otros coagulantes: FeCl3 y Al2(SO4)3. 2. Coagulantes.Química del aluminio El término coagulación describe la agregación de pequeñas partículas, en su mayoría de tamaño coloidal, presentes en el agua a tratar. Durante años, los coagulantes hidrolizados, tales como el sulfato de alúmina y las sales de hierro, especialmente cloruro férrico, han sido ampliamente utilizados tanto en el tratamiento de aguas potables como residuales. En la década de los 80,sin embargo, se empezaron a desarrollar los denominados coagulantes prepolimerizados de sales metálicas, entre los que cabe destacar el policloruro de aluminio (PAC). y que han supuesto una clara mejora en muchos aspectos del proceso de coagulación. 2.1. Descripción e hidrólisis de los coagulantes Los coagulantes mencionados, en contacto con el agua a tratar, experimentan reacciones de hidrólisisvariables. En general, la introducción de una sal metálica en agua provoca la formación de una serie de especies, más o menos compleja, con características propias, y cuyo control será uno de los pasos decisivos en el desarrollo del proceso de coagulación. 2.1.1. Sales de aluminio En la literatura se proponen diferentes modelos para describir la distribución de las especies generadas en lasreacciones de sales de Al en soluciones acuosas. Los métodos potenciométricos parecen indicar la presencia de especies solubles monoméricas y poliméricas, así como precipitados (3). En concreto, Baes y Mesmer (4) consideran las siguientes especies: Monómeros: Al3+, AlOH2+, Al(OH)2+, Al(OH)3 y Al(OH)4Polímeros: Al2(OH)24+, Al3(OH)45+, Al13O4(OH)247+ (Al13) Precipitado: Al(OH)3(s).

La detección...
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