Polimeros

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Los polímeros
O macromoléculas son compuestos de alto peso molecular con longitudes de cadena superiores a la longitud crítica, requerida para lograr el enmarañamiento de dichas cadenas. Cuando lalongitud de cadena de los compuestos de alto peso molecular sobrepasa un valor crítico, se produce un cambio brusco de la viscosidad del producto fundido y de otras propiedades físicas. Mientras quealgunos polímeros naturales como las proteínas son monodispersos, esto es, todas las cadenas tienen el mismo peso molecular, otros polímeros naturales y sintéticos como la celulosa o el polietileno sonpolidispersos, es decir, están constituidos por una mezcla de cadenas de distintos pesos moleculares. Así, se utiliza el término GP para indicar un grado de polimerización medio, siendo GP igual alnúmero de monómeros (unidades de repetición) de la cadena del polímero.

Un gran cantidad de polímeros, entre ellos la celulosa y el HDPE, son polímeros lineales constituidos por cadenas largas ycontinuas de átomos unidos mediante enlaces covalentes. Otros como la amilodextrina y el LDPE poseen ramificaciones o extensiones de cadena partiendo de la cadena principal del polímero, alcanzando portanto un mayor volumen y una menor densidad que los polímeros lineales. Por otro lado, los polímeros de red como la ebonita, en los cuales las cadenas individuales se hallan unidas entre sí medianteenlaces covalentes cruzados, son polímeros termoestables infusibles. Los grupos funcionales en la cadena principal del polímero, tales como el grupo metilo en el propileno o el caucho de la hevea sedenominan grupos pendientes.

Muchos polímeros similares al caucho son flexibles porque la rotación libre de los enlaces simples carbono-carbono permite la formación de muchas configuraciones distintas oconformaciones. Este movimiento de los segmentos de cadena se ve limitado por los radicales voluminosos, por los grupos rigidizantes en las cadenas del polímero y por las fuerzas elevadas...
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