Politica ambiental

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CEPAL – SERIE Manuales

N˚ 18

VII.El caso de Venezuela166

Isabela Otero

A.

Introducción

A raíz del creciente interés generado por la problemática ambiental a nivel mundial, los gobiernos se han visto presionados a desarrollar políticas y estrategias ambientales que tengan como objetivo lograr el control de la contaminación ambiental y el manejo de los recursos naturales, al menorcosto social posible. Para lograr este objetivo, los gobiernos deben desarrollar políticas ambientales coherentes que incluyen como paso fundamental la selección, el diseño e implantación de instrumentos económicos o de mercado167 para lograr alcanzar las metas propuestas. Este trabajo es parte del proyecto Aplicación de Instrumentos Económicos a la Gestión Ambiental en América Latina y el Caribe(CEPAL/PNUD), en el cual se pretende analizar y evaluar el diseño e implementación de instrumentos económicos en la gestión ambiental de ocho países de la región. El trabajo presenta una evaluación de cómo ha sido el diseño e implementación de las experiencias existentes con instrumentos económicos en Venezuela, e identifica los desafíos que enfrenta el país para lograr una mayor efectividad enla gestión ambiental de sus recursos naturales.
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Este capítulo fue preparado por la señora Isabela Otero, consultora de la División de Medio Ambiente y Asentamientos Humanos, en el marco del proyecto “Aplicación de Instrumentos Económicos a la Gestión Ambiental en América Latina y el Caribe”, con el apoyo financiero del PNUD. Instrumentos de mercado definidos con base al documento:“Instrumentos Económicos para la Gestión Ambiental en América Latina y el Caribe”, (CEPAL/PNUMA, 1997).

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Desafíos y propuestas para la implementación más efectiva de instrumentos económicos en la gestión ambiental de América Latina y el Caribe

B.

La política ambiental venezolana. Situación actual

La política ambiental de Venezuela es diseñada e implementada por el Ejecutivo Nacionala través del Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR) desde el año 1976. El Ministerio fue creado como un despacho autosuficiente que resuelve los problemas ambientales haciendo uso de sus poderes y competencias, en una gestión fundamentada en el esquema de autorizaciones y sanciones administrativas. Esta es la denominada visión autárquica del Ministerio (MARNR,1998). Este esquema desconoce que las causas de los problemas ambientales son, en su mayoría, económicas y sociales, y que por tanto las soluciones escapan del ámbito ministerial. Por ende, sus decisiones están supeditadas al consenso de otros Ministerios y en algunos casos, tales como normas de calidad, estándares ambientales, y decretos relacionados a la política ambiental, a la aprobación delCongreso Nacional.168 En el caso de Venezuela, un país en vías de desarrollo, cuyos principales productos de exportación son petróleo e hidrocarburos (las rentas petroleras equivalen aproximadamente a 75% del Producto Interno Bruto del país), el papel del Ministerio del Ambiente se ha visto disminuido ante otros Ministerios de mayor jerarquía como pueden ser el Ministerio de Economía, el Ministerio dePlanificación (CORDIPLAN) y el Ministerio de Energía y Minas (MEM). El poder de este último es tal, que el MEM han liderado las discusiones sobre Cambio Climático en las negociaciones internacionales relegando a un segundo plano al Ministerio del Ambiente.169 El enfoque y visión de la política ambiental Venezolana son producto de un proceso de cambio y maduración que refleja los vaivenes de laspolíticas de desarrollo económico del país.170 En sus inicios, el enfoque de las políticas, planes y programas del Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales Renovables,171 era principalmente conservacionista, y su objetivo principal era el uso racional de los recursos. Este enfoque se refleja tanto en el Decreto de creación del Ministerio,172 como en el V Plan de la Nación (1975). Este...
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