Positivismo y constructivismo

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El Positivismo

El positivismo es el paradigma científico que se corresponde con nuestras intuiciones acerca de lo que es la ciencia. Esto se debe a que la visión positivista es hegemónica, y organiza incluso en la actualidad las concepciones que muchos científicos, especialmente los provenientes de las ciencias duras, tienen de su labor. La concepción positivista plantea que la realidad esobjetiva y externa al sujeto, el cual para conocer la realidad debe mantenerse neutral, evitando poner en juego su subjetividad y sus valores. A los fines marcar el contraste con las epistemologías que abordaremos, presentaremos una versión del positivismo que resalta sus características más “ingenuas”, algunas de las cuales fueron discutidas incluso por exponentes del positivismo, pero que sinembargo subsisten organizando una visión tradicional del quehacer científico.
Un supuesto importante para el positivismo es que la realidad está regida por leyes inmutables, que pueden ser descubiertas a través del método científico. Dentro de los métodos que esta concepción considera como las formas principales de operar en la ciencia se encuentra el método inductivo, que discutimos la clase pasada yque permite arribar a estas leyes universales, válidas para todos los casos, o que tienen una gran probabilidad de aplicación en todos los casos. Se obtiene así un conocimiento universal y atemporal. La deducción, que es sólo una parte del Método Hipotético Deductivo que desarrollamos la clase pasada, es el procedimiento que posibilita pasar desde la teoría o leyes generales a hacer afirmacionessobre los casos particulares.
Como vemos, estos métodos apuntan a encontrar una correspondencia entre la realidad y las leyes que se pueden formular a partir de ella. Con la inducción se pasa de la realidad a las leyes generales, y con la deducción podemos ir desde las leyes generales hasta los casos particulares que constituyen la realidad. El criterio de verdad que maneja el positivismo es elde verdad por correspondencia, por el cual lo verdadero es aquello que se corresponde con la realidad. El conocimiento científico, dado que logra capturar las leyes que regulan la realidad, es el único con poder predictivo. El conocimiento científico planteado de este modo es acumulativo, cada nuevo conocimiento se agrega al anterior y constituye un progreso. La idea que encierra esta concepción esque la ciencia es el camino que siempre posibilita saber más que antes y progresar. El siguiente esquema resume los principales rasgos de la concepción positivista de la ciencia:

Características de la ciencia desde la visión positivista

• Está basada en la investigación empírica
• Posee un método único y neutral
• Centralidad de la inducción y deducción
• Es universal
• Escomprobable empíricamente
• Es verdadera
• Verdad = correspondencia con la realidad
• Es formalizable lógica y matemáticamente
• Es objetiva
• Busca establecer relaciones causales
• Progresa por acumulación
• Es predictiva
• Tiende a cuantificar
• Es experimental
• Es neutra
El Constructivismo

Como un paradigma alternativo al positivismo, que como vimos es el paradigma dominanteen la ciencia, surge una concepción epistemológica radicalmente nueva, que denominamos constructivismo social. Nos aproximaremos a esta perspectiva a partir de la obra del psicólogo social español Tomás Ibáñez, dado que sintetiza muy claramente algunos puntos del constructivismo, y nos brindará elementos importantes para comprender esta concepción. El constructivismo social se posiciona como unaepistemología en muchos sentidos opuesta a la concepción positivista sobre el conocimiento. La concepción constructivista que sostiene Ibañez otorga un importante rol a la realidad social, histórica, y cultural en la comprensión del conocimiento y se inscribe dentro de las corrientes asociadas al postmodernismo.

El postulado fundamental del constructivismo social es, como su nombre lo anticipa,...
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