Prevención en el adulto mayor.

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GERIATRÍA: PREVENCIÓN EN EL ADULTO MAYOR.

INTRODUCCION

El número de adultos mayores ha tenido un rápido crecimiento en todos los países del mundo. Los ancianos, con su tendencia a ser portadores de patologías físicas y mentalessusceptibles de transformarse en enfermedades crónicas, muchas veces incapacitantes, producen un incremento en el gasto de la salud y un mayor uso de los recursos médicos y de los servicios sociales. Así mismo, la mayoría de las subespecialidades en medicina considera que un alto número de pacientes son ancianos y probablemente esta tendencia aumentará en los futuros años. Es por ello, queactualmente es tan importante que todos los profesionales de la Salud sepan sobre el proceso de envejecimiento y sobre la prevención, diagnóstico y manejo de las patologías en los pacientes de mayor edad.

El envejecimiento no es sinónimo de enfermedad, sino que significa disminución de la capacidad de adaptación del organismo ante diferentes situaciones, determinando así una mayorsusceptibilidad. Esta pérdida de función conlleva a una respuesta diferente ante la enfermedad. Esto último da pautas para intervenir, ya que el enfoque no debe estar dado sólo al tratamiento de enfermedades prevalentes dentro de este grupo etario, sino más bien a fomentar estilos de vidas saludables. La promoción de la salud en los adultos mayores es de suma importancia, ya que va dirigida a mejorar y mantenerla salud en el más alto nivel de función y con la meta de otorgarles la mayor independencia posible. Es clave en la intervención, la educación y la promoción del cuidado de sí mismo.

Los diferentes estamentos de gobierno han establecido políticas orientadas a promover la salud y la calidad de vida de los adultos mayores, las cuales delinean actividades especificas en el ámbito de laatención de salud.

Existen diversas formas de abordar a este grupo etario en cuanto a la prevención. Será el objetivo de este seminario tratar temas relacionados con la determinación de factores de riesgo y definición de ellos, además de medidas preventivas enfocadas específicamente a los adultos mayores. Todas ellas serán tratadas a continuación.
DETERMINACIÓN DE RIESGO

Se entiendepor factores de riesgo a aquellas condiciones presentes en las personas que aumentan la probabilidad de que la enfermedad se manifieste. Estos factores podrán ser de orden biológico o aquellos inherentes al estilo de vida y medio ambiente social y/o geográfico de los individuos. El diagnóstico de riesgo es crítico para la prevención y el tratamiento de la caries dental.3
Existen indicadoresque deben ser considerados específicamente para poblaciones de edad adulta y anciana, como por ejemplo la incapacidad de mantener una higiene oral adecuada y la xerostomía. La recesión gingival incrementa el riesgo de caries de raíz en pacientes adultos mayores, exponiendo superficies previamente protegidas a situaciones cariogénicas. El uso de prótesis parcial removible ha sido asociado a unmayor riesgo de caries de raíz.3
Los factores relacionados al nivel de educación y el estado civil, pueden resultar buenos predictores de caries futuras, ya que ambos pueden influir en las actitudes hacia la higiene bucal. En el campo de lo biológico, la media de la pérdida de inserción periodontal puede constituir un predictor del número de superficies dentarias en riesgo de caries. Laexperiencia pasada de caries también constituye un indicador de alto valor predictivo para caries.3

INDICADORES DE RIESGO: Permiten clasificar al paciente según riesgo.

• Índice de higiene oral: Cuantifica la cantidad de placa bacteriana acumulada en las distintas caras de los dientes, otorgando un valor promedio total para cada paciente de forma individual. Valores bajos se relacionan a una...
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