Proceso de secularización

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El carácter sagrado de la transición en México
Luis H. Méndez B.*

Lo sagrado no pertenece en exclusiva a lo religioso, no le compete únicamente a lo sobrenatural. Hace ya más de dos centurias que incluye también a lo laico, y los procesos de modernización capitalista en el mundo, a los que se les atribuye, como parte medular de su constitución, lo secular, en realidad sólo han llegado aexpresar la laicidad de lo sagrado. Hoy, la nueva etapa del desarrollo capitalista ha creado, al margen de la religión y el Estado, un nuevo absoluto social, una sacra laicidad: el mercado. En este contexto, es difícil hablar de transición política o democrática –como concepto teórico capaz de explicar una realidad concreta– si se le integra a los valores axiomáticos del absoluto social mercado, si sepregona que es un proceso no sólo necesario, sino inevitable, si se encubre el papel específico que los países en “transición”, en este caso México, juegan en la nueva etapa de modernidad que vive el capitalismo.

Lo sagrado entendido como absoluto social

a manera más simple de entender lo sagrado, es reducirlo a lo estrictamente religioso, en consecuencia, se opondrá de principio a todaexpresión o conducta social que contradiga las creencias y ritos que lo estructuran. Así entendido, lo sagrado siempre establecerá una radical oposición con lo profano. Por otro lado, lo profano, pensado como todo aquello que no tiene que ver con la religión, se convierte en sinónimo de lo laico, y lo laico en sinónimo de lo secular, estableciendo
* Profesor-Investigador, Departamento de Sociología,UAM-Azcapotzalco.

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un insalvable antagonismo con lo sacro, cuando, en realidad, si bien es cierto que lo sagrado contiene a lo religioso, no encuentra en éste sus límites: también existe lo sagrado laico y, quizá, los únicos antagonismos hasta hoy insalvables son los que se establecen entre lo sagrado y lo secular y entre lo religioso y lo laico. El conocimiento de lo sagrado se da por elhecho de que éste se manifiesta, se muestra como algo radicalmente opuesto a lo profano. A esta expresión de lo sagrado, comúnmente imaginada como sobrenatural, se le conoce como hierofanía: lo sagrado que se muestra, las manifestaciones de las realidades sacras constreñidas al mundo religioso, realidades ajenas al mundo natural y a la organización social del hombre.Así, la piedra deja de

serpiedra, la montaña una caprichosa elevación de la corteza terrestre producto del movimiento tectónico del planeta, los ríos y los mares, planetas, estrellas y constelaciones, abandonan su especificidad natural y se trasforman en hierofanías, lugares que dejan de ser ellos mismos para convertirse en otra cosa, manifestaciones de lo sagrado que mantienen los perfiles que visualmente los definen pero queexpresan otro tipo de realidad. De esta manera, el mundo, el universo todo, puede revelarse como una sacralidad cósmica1. Parecería evidente la oposición entre lo profano y lo sagrado: dos modalidades distintas de estar en el
1 Véase Eliade, M., Lo sagrado y lo profano, Paidós, Barcelona, 1998.

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os de pol tica en M xico

mundo; dos situaciones existenciales, divorciadas entre sí, queasume el hombre para construir sus seguridades ontológicas. Pero, ¿por qué no considerar lo contrario? ¿por qué no aceptar que si lo profano niega a lo religioso, esto no significa que atenta contra lo sagrado? En este trabajo se partirá del siguiente reconocimiento: el hombre profano no se desacraliza, se quita de encima a la religión. O, lo que es lo mismo, lo sagrado no se limita a lo religioso:lo sagrado incursiona también en los espacios de lo profano. ¿Cómo entender entonces lo sagrado? ¿qué lo define y le permite contener tanto lo religioso como lo profano? Su carácter social de realidad absoluta. Si así entendemos el problema, se tendrá que aceptar que, en las sociedades contemporáneas, lo sagrado se encuentra sujeto a un fuerte proceso de laicismo. Se rompe entonces con la vieja y...
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