Producto obtenidos de los derivados de celulosa

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Introducción.

Los materiales lignocelulósicos representan una fuente importante de materiales poliméricos de interés industrial debido a su origen renovable, biodegrabilidad de sus derivados.

De la gran variedad de fuentes lignocelulósicas disponibles, la madera es el material más utilizado a escala mundial, especialmente a causa de su utilización para la fabricación de pastas papeleras,pastas de disolución, industria mobiliaria, industria de la construcción, así como combustible. En las regiones donde existe carencia de bosques, se ha desarrollado la producción de otros tipos de fibras generalmente llamadas fibras naturales, que proceden plantas anuales. Hasta ahora, el uso de estas fibras se ha enfocado únicamente en productos textiles y papeleros que compiten constantementecon fibras madereras y sintéticas, y la posibilidad de usar fibras naturales en otras aplicaciones no se ha desarrollado extensivamente. Las principales dificultades que presentan la explotación de este tipo de materiales son su recolección y el almacenaje. Desde el punto de vista técnico, las plantas no madereras ofrecen una gran variedad de cualidades en sus fibras, que explotadas apropiadamente,se pueden utilizar en el desarrollo de pastas con propiedades innovadoras. Recientemente, el interés por encontrar nuevos usos para fibras procedentes de cosechas ha ido aumentado debido a la sobreproducción de residuos agrícolas y del área alimenticia.

Para convertir la celulosa, componente mayoritario de los materiales lignocelulósicos, en derivados químicos de importancia comercial senecesitan una serie de etapas previas encaminadas a despolimerizar el substrato lignocelulósico para conseguir la máxima separación y purificación de la fracción celulósica. Entre estas etapas destacan los procesos de producción de pastas de celulosa. Tradicionalmente, los derivados de celulosa se preparan a partir de pastas que proceden de procesos papeleros. Estos procesos dan como resultado pastasque deben cumplir con características específicas como larga longitud de cadena para mejorar las propiedades mecánicas del papel y la preservación de hemicelulosas que ayudan a mejorar su rendimiento.
Para corresponder con estas especificaciones los procesos papeleros requieren selectividad en las materias primas (generalmente astillas de pino), cocciones a bajas temperaturas durante largotiempo, reactores grandes y plantas industriales integradas. Por el contrario, para la fabricación de derivados de celulosa se requieren pastas con un alto grado de pureza y longitud de cadena limitada, por lo que no es extraño que exista la necesidad de desarrollar procesos para la fabricación de derivados de celulosa que difieran de los procesos papeleros, modificando las condiciones de operacióny utilizando materiales lignocelulósicos no convencionales.

En la actualidad, el estudio de la obtención de los derivados de celulosa está recobrando importancia debido a múltiples aplicaciones innovadoras en áreas relacionadas con el consumo directo del ser humano, donde la biocompatibilidad de estos derivados es un factor esencial en aplicaciones relacionadas con medicina, cosmetología,farmacia y alimentos.

Los éteres de celulosa constituyen una parte importante de los derivados de celulosa que funcionan como espesantes, agentes controladores del flujo de fluidos, suspensores, coloides protectores y agentes hidrofílicos. Sus propiedades los hacen idóneos para el uso en una gran variedad de aplicaciones en diversas industrias como: alimentos, pinturas, recuperación de aceite,papel, cosméticos, farmacia, adhesivos, impresión, agricultura, cerámica, textiles y medicina.

Pese a que se han sintetizado una gran variedad de éteres de celulosa, con diferentes niveles de viscosidad, pureza y comportamientos reológicos, solo pocos han ganado importancia comercial. Gracias a la versatilidad de sus propiedades, la carboximetilcelulosa se ha convertido en el éter de celulosa...
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