Prospección geofísica

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Informe – Métodos Geofísicos Aplicados a la Minería

Introducción
Los métodos geofísicos se basan en la respuesta que tienen las rocas en base a sus diferentes propiedades físicas frente a diferentes procesos físicos (propagación de ondas, diferencia de masa, campo magnético generado, resistividad eléctrica, cargabilidad eléctrica, etc). Generalmente, estas propiedades dependen de lamineralogía de las rocas, por lo que en base a los minerales que uno busque detectar, se determinará el método a utilizar. A grandes rasgos, los métodos geofísicos se pueden clasificar en: • • • • • Método gravimétrico: se basan en medir la aceleración de gravedad en base a diferencias de masa. Método magnético: detecta las amplitudes del campo magnético Método eléctrico: detecta resistividades eléctricasen las rocas por la oposición que se tiene a la propagación de ondas eléctricas. Métodos electromagnéticos: detecta resistividades eléctricas en las rocas por la oposición que se tiene a la propagación de ondas electromagnéticas. Método sísmico: detecta capas en profundidad en base a las distintas velocidades de propagación que tienen las ondas sísmicas

En el caso de la gran minería del cobreen Chile, los métodos que se han utilizado para caracterizar posibles yacimientos son la gravimetría aeromagnetismo, polarización inducida y magnetotelúrica. Los dos primeros métodos entregan una imagen más regional, mientras que los tres últimos entregan información más de detalle.

Polarización Inducida (IP)
El método de polarización inducida ha sido ampliamente utilizado en exploraciónminera, en especial las propiedades de polarización observadas en sulfuros diseminados han significado un extenso uso de esta metodología en la búsqueda de pórfidos cupríferos en Chile. El fenómeno de polarización inducida está íntimamente ligado a la presencia de soluciones acuosas en las cuales fluyen cargas eléctricas ante la presencia de un potencial eléctrico. A diferencia de la polarizaciónasociada a una conducción puramente metálica (prácticamente instantánea), en la conducción electrolítica se establece un equilibrio de cargas que demora un tiempo finito en producirse, el cual es inherente a la velocidad de transporte de los iones en un medio acuoso. Este tiempo de polarización o relajación (al eliminar la diferencia de potencial) es medible instrumentalmente. La constante de tiempoasociada a este proceso permite entonces inferir la presencia de cuerpos mineralizados. Dos tipos de polarización han sido identificados: - Polarización de Membrana - Polarización Electrónica En ambos casos el fenómeno puede esquematizarse en el flujo de iones en dirección opuesta al electrodo que presenta carga del mismo signo. Una vez establecido este flujo de iones la tortuosidad del medioacuoso como producto de : a. estrechamiento del canal poroso; b. obstrucción por un grano metálico; c. obstrucción por acumulación de iones en torno a un núcleo de la roca de caja cargado eléctricamente; etc., induce la generación de barreras polarizadas con cargas de signo opuesto. Caracteriza entonces el fenómeno de polarización inducida el transporte de cargas en un tiempo finito y la acumulación deestas (o polarización) entorno a una barrera física. La polarización de membrana representa el caso de una barrera conformada por la acumulación de iones en el entorno de una carga de signo opuesto en las paredes de la zona porosa. Es el caso por ejemplo de la presencia de arcillas que por lo general están cargadas negativamente, y en consecuencia atraen cationes que impiden el flujo expedito decargas. Por su parte la polarización electródica está representada por la presencia de granos metálicos en los conductos porosos. Un ejemplo clásico de este fenómeno se desarrolla en pórfidos cupríferos en donde los sulfuros diseminados se acumulan o depositan en zonas de circulación. Ante la aplicación de una diferencia de potencial estos granos metálicos se polarizan electrónicamente y actúan...
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