Psicología

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Lectura y desarrollo histórico: El poder de la palabra.
Jorge Orlando Melo En el principio fue el verbo. El poder del hombre surge de la palabra y en esta reside su fuerza. Hace más de 30.000 años el homo sapiens aprendió a hablar, y este aprendizaje hizo innecesaria y superflua cualquier evolución natural posterior: la palabra, que permitía unos grados de cooperación y previsión impensables encualquier otro animal, dio tales ventajas a los hombres que los mecanismos darwinianos para seleccionar a los más aptos dejaron de funcionar. La palabra reemplazó a los genes y se encargó de conservar lo que valía la pena para la supervivencia del grupo. Era la palabra cara a cara: el anunció del peligro inminente, el rechazo a la amenaza, el aviso de la acción; la imagen, grabada en la piedra delas cuevas o convertida en adorno o figura ritual, fue el primer mensaje dirigido a los ausentes, el primer texto con una vocación de lectura posterior. Y la palabra se hizo signo Hace un poco más de 5000 años los hombres del oriente medio empezaron a convertir sus palabras en signos inscritos en ladrillos. Quizás buscaron primero recordar un dato, evitar el olvido. Pero pronto la palabra debióservir no solo para hacer el censo de los tributos o la anotación de las deudas o lo beneficios, para anunciar o discutir lo que podía ocurrir, para fijar las reglas entre los pueblos. Y sobre todo para que el mensaje se independizara del mensajero: la escritura libraba la palabra de las limitaciones locales: podía viajar hasta muy lejos. Cartas, propuestas, códigos, tratados comienzan a conformarel patrimonio escrito de la humanidad. Un poco más tarde la palabra sagrada, los mitos de origen de los pueblos, las narraciones de sus héroes se inscribieron en los papiros y pergaminos de Egipto y Mesopotamia. La inverosímil invención de una combinatoria infinita, el alfabeto, por parte de los fenicios, hizo fácil la escritura y permitió extenderla de repente a cualquier objeto: todo podíadecirse, sin los largos aprendizajes y los esfuerzos de creación de nuevos ideogramas, que pocos podían interpretar, de las escrituras jeroglíficas e ideográficas. El alfabeto tenía la promesa de la democracia, aunque su realización estuviera lejos. Los griego s llevaron al papel los poemas, que antes se conservaban en la memoria de los rapsodas, y las enseñanzas y discursos de filósofos y políticos.Pero también cosas que no habrían podido existir sin ella: sin la posibilidad de registro de la escritura las enciclopedias científicas, los inventarios naturales, los tratados de geometría habrían sido imposibles. Sin la escritura la ciencia no puede ir mucho más allá del registro de la observación directa, no puede comparar centenares de informaciones para deducir una regularidad o encontrar unaley. La astronomía, primera de las ciencias y protectora de la agricultura, se hizo exacta de la mano de la escritura, en Mesopotamia, en Grecia o entre los mayas.

Aunque la escritura fue primero saber de sacerdotes, prohibido para el pueblo, los griegos inventaron la democracia al mismo tiempo que pusieron al alcance de todos la nueva herramienta: si todos podían discutir el destino de laciudad, todos debían poder leer las leyes o escribir sus votos en la asamblea pública. La promesa democrática griega se frustró, y la escritura volvió a ser, por más de mil años, el privilegio de los poderosos: la iglesia y los reyes usaron la escritura para dar fuerza a la religión o al monarca. Pero desde la época romana la capacidad de expansión imperial y de supervivencia de los pueblos y de suslenguas ha estado estrechamente ligada a la escritura. Los romanos dominaron toda la Europa meridional con una burocracia –y las burocracias existen por la escritura y para la escritura- basada en la palabra escrita y en la ley (el códice o codigo: la forma del libro se convirtió en referencia a su contenido). La historia del primer milenio de nuestra era es la de la absorción de los pueblos...
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