Quimica

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GABRIELA SÁNCHEZ, ELIZABETH VEGA Y ELIZABETH REYES

os compuestos orgánicos volátiles (COV) son esenciales para la formación de
contaminantes secundarios como el ozono y las partículas finas, y debido a las
características tóxicas o cancerígenas que varios de ellos poseen pueden
Lrepresentar un peligro potencial a la salud. Por estos motivos es necesario
conocer tanto las especies químicasde los COV como las fuentes que las originan,
con el propósito de utilizar esta información en el diseño de programas para con-
trolar la contaminación ambiental. En este artículo se describen los resultados de las
investigaciones sobre el origen y distribución de COV en la atmósfera de la Ciudad de
México.

>Compuestos orgánicos en la Ciudad de México
os compuestos orgánicos volátilesson hidrocarburos que reaccionar y se acumula en la atmósfera. Es importante men-
contienen de 2 a 20 átomos de carbono por molécula. Se cionar que la producción de O3 no se encuentra en relación
Lclasifican en COV ligeros, aquellos que contienen de 2 a 11 lineal con la emisión de sus precursores, por lo que la respuesta
átomos de carbono, y pesados de 12 a 20 átomos de carbono. De del O3 acambios en las concentraciones de sus precursores es
acuerdo con su estructura se les denomina alcanospor poseer sumamente compleja y variable.
enlaces sencillos entre cada átomo de carbono; alquenos con
doble enlace; alquinoscon triple enlace;aromáticoscon un anillo
bencénico, y halogenados por contener en su estructura un ele-
mento del grupo de los halógenos. A B
En una muestra típica de aireurbano se pueden identificar
cerca de 250 especies químicas de COV, cada una de ellas con Radiación ultravioleta Radiación ultravioleta
propiedades químicas y tóxicas distintas. Estudiar cualitativa-
mente las especies químicas de COV y las concentraciones en
que se encuentran en la atmósfera es importante pues, por un
lado, esta información permite entender los procesos químicos
quegeneran contaminantes secundarios como el ozono (O) y las3
partículas finas; y por otro, varios de ellos son tóxicos para el ser
humano, como el benceno y el tolueno, por lo que es importante NO2 NO2
vigilar sus concentraciones. Pese a su importancia, en México no
existe una norma para COV, debido en parte al gran número de
especies químicas involucradas y a que las técnicas de muestreo
O O
yanálisis aún representan un alto costo y cierta complejidad.
Otro aspecto que dificulta el estudio y control de los COV es la NO NO
O2 O2
gran variedad de fuentes involucradas. Aun cuando la mayoría
ellas están identificadas y cuantificadas en el Inventario de
Emisiones (IE) de la Ciudad de México, existen algunas limita-
O3 O3
ciones en esta información. El IE basa sus estimaciones en fac- O2O2
tores de emisión en los Estados Unidos, los cuales pueden no
representar adecuadamente las emisiones de los procesos y
actividades realizados en la Ciudad de México; además, el IE FIGURA 1.ASF: proceso
reporta las emisiones de hidrocarburos totales en toneladas por de asfaltado de calles;
GLP: manejo y distribu-
año, pero no especifica su composición química. Esta última es
ción; EVG:escape de
indispensable para diseñar estrategias exitosas de control de la vehículos de gasolina;
contaminación, porque de esa manera los esfuerzos pueden ser EVD: escape de vehículos
centrados en las fuentes que emiten una mayor cantidad de com- de diesel; DESG: limpieza
puestos reactivos o tóxicos y, por ello, de mayor impacto en el y desengrase de
motores; PINT: aplica-
ambiente y en lasalud. La contribución de cada fuente a las con-
ciones de pinturas; coc:
centraciones de COV medidas en el aire puede ser determinada cocción de alimentos;
mediante la aplicación de modelos de receptor, cuyos resultados TINT: tintorerías; ART:
para la Ciudad de México serán descritos posteriormente. impresión de tintas;
Otras: fuentes no consi-
deradas en el estudio.
>LOS COV Y LA...
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