Quimica

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Tema 1
CONCEPTOS PRELIMINARES

1. Introducción
La Química es la rama de la ciencia que estudia la materia y los cambios que ésta pueda
tener. Por materia se entiende algo que tiene masa y volumen, es decir, que ocupa
espacio como por ejemplo el agua, el aire, los metales, etc.
La química no sólo es ver cómo determinadas disoluciones cambian de color en un tubo
de ensayos cuando se leañade alguna sustancia. El interés por la química aparece desde
el momento en el que comprendemos que la vida, en el sentido más amplio de este
concepto, se basa en la química. Fenómenos tales como el crecimiento de las plantas y
el metabolismo, la reducción de la capa de ozono, la acción de los fármacos, el
funcionamiento de las pilas de combustible y la creación así como las propiedades denuevos materiales (polímeros conductores, nanomateriales, etc.) no pueden entenderse
sin los conocimientos y perspectivas suministradas por la química.
1.1. Las ramas de la química
En general, la visión de un químico es la de un personaje con bata que tiene en sus
manos tubos de ensayos llenos de alguna sustancia. Pero esto, por supuesto es un
esteriotipo. El químico es mucho más. Es cierto quemuchos químicos trabajan con
tubos de ensayos, aunque hoy en día probablemente no es lo más habitual, de hecho hay
muchos químicos que si lo hacen, esto ocurre en contadas ocasiones. Existen muchas
clases de químicos, según en qué se hayan especializado. En general, la química suele
dividirse en tres grandes grupos:
a) Química orgánica. Estudia los compuestos del carbono
b) Química inorgánica.Estudia todos los demás elementos y sus compuestos.
c) Química física. Estudia los principios de la química.
Hoy en día se reconocen nuevas áreas de conocimiento cuyo columna vertebral es la
química. Por ejemplo, tenemos la bioquímica (compuestos químicos, reacciones y otros
procesos en los seres vivos), la química analítica (técnicas para la identificación de
sustancias y sucuantificación), química teórica (estructura molecular y propiedades en
términos de modelos matemáticos), ingeniería química (diseño de procesos químicos
industriales), química medicinal (desarrollo de fármacos), química biológica (estructura
y procesos biológicos), bilogía molecular (bases qímicas y físicas de la función y
diversidad biológicas), ciencia de los materiales (estructura química y composición delos materiales y relación con sus propiedades).
Queda claro por tanto, que la química es una de las ramas de la ciencia que debe
considerarse como base fundamental para abordar con éxito muchos campos
profesionales con carácter científico-técnico.
2. La Química como ciencia experimental. El método científico

Se dijo anteriormente que la Química es una rama de la ciencia y como tal asídebe ser
tratada. Por tanto para entenderla es necesario entender la ciencia como tal, de dónde
surge y cómo se trabaja con ella. Estas cuestiones quedan respondidas si se emplea el
método científico hasta sus últimas consecuencias. El método científico es el
procedimiento seguido para encontrar la explicación de un determinado hecho. Existen
muchas variantes pero en líneas generales, el métodocientífico consta de los siguientes
pasos (Figura 1.1):
i)
ii)
iii)

iv)

v)

vi)

Observación.- Ésta puede ocurrir por azar o en condiciones experimentales
bajo estricto control.
Recogida de datos.- Lo observado debe recogerse en forma de datos, es
decir, se realiza una medición.
Análisis de los datos.- Los datos deben analizarse (representaciones gráficas,
tablas, imágenes) conobjeto de encontrar regularidades o similitudes.
Cuando esto ocurre de manera recurrente permitiendo emitir una afirmación
o generalización, surge el establecimiento de un a Ley (natural).
Hipótesis.- Una vez detectadas las regularidades, se deben plantear hipótesis,
es decir posibles explicaciones de las leyes establecidas o de los datos
obtenidos en términos de conceptos fundamentales....
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