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influenza

A/H1N1 La nueva epidemia
Miguel Ángel Cevallos LAS ÚLTIMAS SEMANAS HAN ESTADO DOMINADAS Los italianos del siglo XV culpaban a POR LA PRESENCIA DE UN NUEVO VIRUS QUE HA delle stelle) de ser la causante de epidemias INFECTADO A MILES DE PERSONAS Y TIENE EN ALERTA A LOS SISTEMAS DE SALUD DEL MUNDO ENTERO. ¿CÓMO LLEGAMOS A ESTA SITUACIÓN Y QUÉ PODEMOS ESPERAR EN LOS PRÓXIMOS MESES?
lainfluencia de las estrellas (all’influenza como la que vivimos hoy. Desde luego, no están de acuerdo los epidemiólogos actuales, que no creen en la mala suerte y sostienen que la situación que vivimos en estos días era, hasta cierto punto, predecible: desde hace años pronosticaron el advenimiento de un nuevo virus de la influenza capaz de iniciar una pandemia; sin embargo, vaticinaban que seiniciaría en Asia y que el organismo involucrado sería el tan temido virus de la gripe aviar conocido entre los científicos como H5N1 (ver ¿Cómo ves?, No. 85). Aun cuando la epidemiología está lejos de ser una ciencia exacta, gracias a las advertencias de los especialistas en esta área, México y muchos otros países se han estado preparando para una contingencia como la que ahora enfrentamos. Méxicocuenta, desde 2005, con el Plan nacional de preparación y respuesta a una pandemia de influenza, que establece, paso a paso, cómo debemos actuar y cuáles implementos médicos necesitamos para enfrentar adecuadamente esta epidemia. El plan se puede consultar en: http://cidbimena.desastres.hn/docum/crid/Aviar/ pdf/esp/doc16097/doc16097.htm. Las medidas que han puesto en práctica el gobierno de la Ciudadde México y de

Ilustraciones: Víctor García Bernal

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¿cómoves?

Foto: cortesía CDC

los organismos) que contiene las instrucciones para producir las 10 proteínas que conforman el virus. La superficie del virus está básicamente formada por dos clases de proteínas: la H (hemaglutinina) y la N (neuraminidasa), esenciales en el proceso de infección. En este momento se conocen 16variedades de proteínas H, y nueve de proteínas N; basándose en estas proteínas se pueden clasificar los virus en subtipos. El que hoy nos preocupa es del subtipo H1N1, es decir un virus que contiene en su superficie la hemaglutinina tipo 1 y la neuraminidasa tipo 1.
El nuevo virus A/H1N1.

Virus de influenza pandémicos y estacionales
Todos hemos padecido los síntomas de una influenza estacional:fiebre, dolor de cabeza, cuerpo cortado, flujo nasal, tos, estornudos, etc. En general la recuperación toma sólo unos cuantos días. Aun así, no deja de ser una enfermedad merecedora de total atención, ya que en el mundo se enferman seriamente de tres a cinco millones de personas cada año, de las cuales fallecen entre 250 000 y 500 000 personas. Las que se recuperan adquieren una inmunidad de porvida, pero únicamente ante el virus particular que las agredió, porque de una epidemia estacional a la otra dicho virus cambia lo suficiente como para evadir nuestra línea de defensa. Aun así, los virus de un año se parecen a los del año precedente lo suficiente como para que el sistema inmunitario sea capaz de ofrecer una respuesta de protección eficaz, gracias a la cual la mayor parte de quienes seenferman a causa de una epidemia estacional se recuperan en unos cuantos días. La agresividad de los virus responsables de las pandemias de influenza es mayor que la de los virus estacionales y los síntomas que producen son bastante más severos, causando que muchas más personas fallezcan. Para entender cómo surgen los virus pandémicos hay que tomar en cuenta que los virus de la influenza A noinfectan exclusivamente al humano, sino también a las aves y a varios mamíferos. El reservorio natural de los virus de la influenza A son las aves, puesto que en ellas se pueden encon-

otros estados de la República de ninguna manera son caprichosas; por el contrario, siguen una estrategia preestablecida y bien pensada, que cumple puntualmente con los cánones internacionales. Sin embargo, debemos...
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