Raíces del concepto de salud mental

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POLÍTICAS DE SALUD MENTAL

Raíces del concepto de salud mental
JOSÉ M. BERTOLOTE
Department of Mental Health, World Health Organization, Geneva, Switzerland Este artículo revisa los orígenes del actual concepto de salud mental, empezando por el movimiento de higiene mental, iniciado en 1908 por los usuarios de los servicios de Psiquiatría y los profesionales interesados en mejorar lascondiciones y la calidad del tratamiento de personas con trastornos mentales. El artículo expone que la salud mental, más que una disciplina científica, es un movimiento político e ideológico que involucra a diversos sectores de la sociedad, interesados en promover los derechos humanos de las personas con trastornos mentales y la calidad de su tratamiento.

Palabras clave: salud mental, historia,Psiquiatría, derechos humanos, movimientos sociales

Dada la naturaleza polisémica y la imprecisión del concepto de salud mental, éste puede entenderse mejor desde una perspectiva histórica. Lo que, en la actualidad, se entiende por «salud mental» encuentra sus orígenes en el desarrollo de la salud pública, en la Psiquiatría clínica y en otras ramas del conocimiento. Si bien en la lengua inglesapueden encontrarse referencias a la salud mental en tanto estado mucho antes del siglo XX, hasta 1946 no se encuentran referencias técnicas a la salud mental como campo o como disciplina. Durante ese año, la International Health Conference, celebrada en Nueva York, decidió establecer la Organización Mundial de la Salud (OMS) y se creó la Mental Health Association en Londres. Antes de esa fecha, seencuentran referencias al concepto de «higiene mental», el cual se presentó por primera vez en la bibliografía inglesa en 1843, en un libro titulado Mental hygiene or an examination of the intellect and passions designed to illustrate their influence on health and duration of life (1). Además, en 1849 ya se había incluido el «desarrollo mental y físico sano del ciudadano» como primer objetivo de lasalud pública en un borrador de ley presentado a la Sociedad Berlinesa de Médicos y Cirujanos (2). En 1948 se creó la OMS y, en el mismo año, se celebró el primer Congreso Internacional de Salud Mental en Londres. En la segunda sesión del Comité de Expertos de la OMS en Salud mental (11-16 de septiembre de 1950), se definieron del siguiente modo los términos de «salud mental» e «higiene mental»(3):«La higiene mental se refiere a todas las actividades y técnicas que fomentan y mantienen la salud mental. La salud mental es una condición, sometida a fluctuaciones debido a factores biológicos y sociales, que permite al individuo alcanzar una síntesis satisfactoria de sus propios instintos, potencialmente conflictivos; formar y mantener relaciones armónicas con terceros, y participar en cambiosconstructivos en su entorno social y físico». Sin embargo, todavía faltaba una definición clara y ampliamente aceptada de la salud mental como disciplina (cosa que sigue ocurriendo en la actualidad). Cabe destacar que el Dordland’s Medical Dictionary no tiene ninguna entrada de salud mental, mientras que el Campbell’s Dictionary of Psychiatry le da dos acepciones: la primera, como sinónimo dehigiene mental, y la segunda, como un estado de bienestar psicológico. El Oxford English Dictionary define la higiene mental como una serie de medidas para preservar la salud mental y, más adelante, se refiere a la salud mental como estado. A pesar de estos conceptos lexicográficos, el término «salud mental» se está empleando cada vez más en el sentido de una disciplina (p. ej., existensecciones/divisiones en ministerios y secretarías de salud o

en departamentos en universidades específicas para «salud mental»), habiéndose sustituido casi totalmente al término «higiene mental». Además, dada la naturaleza polisémica de la salud mental, no siempre es evidente su delimitación en relación con la Psiquiatría (entendida como la especialidad médica que se ocupa del estudio, la prevención, el...
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