Radiologia

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Instituto Balseiro

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Protección Radiológica
EXPOSICIONES POTENCIALES
INTRODUCCIÓN No todas las exposiciones a la radiación ocurren en la forma planeada. Puede haber accidentes, fallas de equipos y componentes, u otros imprevistos que produzcan perturbaciones en la operación y de las cuales resulten exposiciones mayores que las esperadas. La ocurrencia de tales eventos,denominados exposiciones potenciales, no puede predecirse con certeza, aunque teóricamente es posible calcular su probabilidad de ocurrencia. En estos casos, el riesgo está asociado a dos eventos aleatorios: la ocurrencia del suceso que causa la exposición y la aparición de efectos radiológicos como consecuencia de dicha exposición. Los criterios de límite y restricción de dosis recomendados por laComisión Internacional de Protección Radiológica (ICRP en inglés) fueron establecidos para las condiciones normales de trabajo, por lo tanto no son aplicables directamente a las exposiciones potenciales. En principio, estos criterios deberían ser reemplazados por el de límite y restricción de riesgo, el cual debería tomar en cuenta tanto la probabilidad de ocurrencia de la dosis como el detrimentoque se produciría en el caso de que dicha dosis se recibiera efectivamente. Sin embargo, este límite de riesgo difiere del límite de dosis por cuanto la probabilidad de ocurrencia y la magnitud de la exposición potencial no pueden ser estrictamente determinadas, sino sólo inferidas a partir de supuestos escenarios accidentales. De acuerdo con la recomendación del ICRP (publicación 60), lasexposiciones potenciales deberían ser consideradas como parte del sistema de protección radiológica. El objetivo es prevenir, lo que implica reducir la probabilidad de ocurrencia de secuencias de eventos que podrían provocar un incremento de la exposición a la radiación. Esto incluye mantener la confiabilidad de los sistemas de proceso y de seguridad, así como la vigencia de los respectivosprocedimientos de trabajo.

LÍMITES Y RESTRICCIONES DE RIESGO El ICRP recomienda que los límites de riesgo para exposiciones potenciales sean del mismo orden de magnitud que el riesgo asociado a los límites de dosis aceptados para las exposiciones normales. En forma similar, en cualquier instalación donde la restricción para exposiciones normales es menor que los límites, la restricción correspondiente aexposiciones potenciales debería implicar riesgos del mismo orden que aquellos correspondientes a las exposiciones normales. Optimizaciones por debajo de las restricciones pueden tener diferentes efectos sobre exposiciones normales y potenciales, debido a los distintos esfuerzos aplicados a la reducción de dichas exposiciones.

EVALUACIÓN DE LAS EXPOSICIONES POTENCIALES La evaluación de lasexposiciones potenciales, con el propósito de planificar o decidir medidas de protección, se basa normalmente en: • la elaboración de escenarios tendientes a representar las secuencias de eventos que conduzcan eventualmente a la exposición. Exposiciones Potenciales

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• el cálculo de las probabilidades de ocurrencia de cada una de estassecuencias. • la determinación de las dosis resultantes. • la comparación de los resultados obtenidos con algún criterio de aceptación. Un enfoque conceptual para esta clase de análisis puede ser el siguiente: primero, asumir que los sistemas de seguridad serán demandados con una cierta tasa y, segundo, determinar si el sistema falla una vez demandado. La tasa de demanda es un parámetro importante,complementada con la probabilidad de falla del sistema, sea dicha falla a la demanda o en funcionamiento. Esta probabilidad es función tanto de las fallas técnicas como de las humanas. Ejemplos típicos de escenarios que implican exposición externa son: • En el caso de fuentes de radiación fijas, un escenario posible consiste en el “ingreso accidental” a un recinto donde hay radiación (sala de...
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