Rama legislativa

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1.2. Estructura del Congreso
Orientados en todo este aparte por la ley S" de 1992, que estableció el
reglamento del Congreso, empezaremos por decir que este organismo
legislativo está integrado en Colombia por dos grandes cámaras, denominadas Senado y Cámara de Representantes, que sus miembros representan
al pueblo por mandato constitucional y legal y que su actuación debe darse
consultandolos intereses de la justicia y el bien común, por lo que, en
consecuencia, el incumplimiento total o parcial de tal mandato hace a sus
miembros responsables ante la sociedad y sus electores.
Desde el punto de vista estrictamente estructural podemos distinguir
en el Congreso, por una parte, las dos grandes cámaras legislativas y el
Congreso en Pleno, integrado por la fusión de ellas, por otraparte, las
diferentes comisiones, ya sean constitucionales, legales, especiales o accidentales y, finalmente, los servicios técnicos, administrativos y de seguridad de las cámaras legislativas.
1.2.1. El Congreso en Pleno
El Congreso se reúne en un solo cuerpo en los casos determinados en los
artículos 141, 254, numeral 2 y 297 constitucional, que corresponden a los
mismos fijados en elartículo 18 del Reglamento, y en tal sesión, como en
las demás que tengan el carácter de conjuntas, podrán intervenir, además
de los congresistas que tengan acreditada su calidad, el presidente de la
República o quien haga sus veces, los ministros del despacho y los jefes de
Estado de otras naciones.
Estos casos se refieren a la sesión inaugural de su respectivo período; a
la posesión delpresidente o vicepresidente a la de recibir a jefes de Estado
o de Gobierno de otros países; a la de elegir vicepresidente, contralor
general de la República y magistrados de la Sala Jurisdiccional Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura; a la de reconocer la incapacidad
física del vicepresidente; a la de decidir sobre la Moción de censura; a la de
decretar la formación de nuevosdepartamentos.
El artículo 141 constitucional establece que en los casos en que el Congreso
funcione en un solo cuerpo, el presidente del Senado y de la Cámara de
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REVISTA DE DERECHO, UNIVERSIDAD DEL NORTE, 20: 363-406, 2003Representantes serán, respectivamente, presidente y vicepresidente del
Congreso.
De todas las sesiones conjuntas del Congreso, la sesión inaugural del
período congresal el día20 de julio presenta la característica de tener una
junta preparatoria, un presidente, un vicepresidente y un secretario general eminentemente transitorios y con la única misión de ser instalados
constitucionalmente por el presidente de la República.
1.2.2. Las cámaras legislativas
Por mandato de los artículos 171 y 176 constitucionales, respectivamente,
el Senado de la República estácompuesto por cien (100)miembros, elegidos
en circunscripción nacional, y un número adicional de dos (2) senadores,
elegidos en circunscripción nacional especial por comunidades indígenas,
en tanto que la Cámara de Representantes está integrada por los representantes de las circunscripciones llamadas «territoriales» de las denominadas «especiales».
Las circunscripciones territoriales se conformanpor cada uno de los
departamentos y del Distrito Especial de Bogotá a razón de dos (2) representantes por cada una y uno (1)más por cada doscientos cincuenta (250.000)
mil habitantes o fracción mayor de ciento veinticinco mil (125.000) habitantes que tengan en exceso sobre los primeros doscientos cincuenta mil
(250.000).
De conformidad con el último inciso del artículo 176 constitucional, enconcordancia con lo regulado por la ley 649 del 27 de marzo del 2001, las
circunscripciones «especiales» constarán de cinco (5) curules, distribuidas
así: dos (2) para las comunidades negras; una (1) para las comunidades
indígenas; una (1) para las minorías políticas y una (1) para los colombianos residentes en el exterior.
Cada una de las cámaras legislativas está dirigida por una junta de...
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