Repeticion escolar, falla del alumno o del sistema ?

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  • Publicado : 8 de enero de 2011
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La repetición no tiene una única causa y no acepta soluciones únicas o
universales
La información y los estudios disponibles sugieren que, no obstante que los factores y
condiciones fundamentales que acompañan a la repetición pueden aparecer como
similares en todo el mundo, la naturaleza y el peso de cada uno de esos factores así
como sus modos de combinación son específicos de cadacontexto. Tres estudios
realizados, respectivamente, en América Latina (Honduras), Asia (Nepal) y África
(Kenya), sintetizados al final de este artículo, muestran no sólo la diversidad de
realidades en que se desarrolla la repetición y los factores y percepciones asociadas a
ésta, sino la heterogeneidad de los estudios mismos, orientados por diferentes marcos y
supuestos conceptuales, objetivos ymetodologías.
Ambos hechos -diversidad de las realidades y diversidad de los estudios destinados a
analizar tales realidades- llaman a una gran precaución al momento de comparar
estudios y, sobre todo, de generalizar y extraer conclusiones y recomendaciones
universales.
La repetición requiere soluciones sistémicas
En el marco de una conciencia y una comprensión limitadas en torno a laproblemática
de la repetición, las soluciones que han venido dándose a ésta se han caracterizado, en
general, por ser remediales y superficiales antes que preventivas y sistémicas. El
planteamiento central ha sido el de “aliviar” o “reducir” la repetición, antes que el de
introducir los cambios y medidas necesarios para eliminarla como un mecanismo
permanente, y perverso, del sistema escolar.Dentro de esta perspectiva, han venido
ensayándose diversas medidas orientadas primordialmente a los alumnos considerados
“en riesgo” (es decir, con diagnóstico de “problemas de aprendizaje” y pronóstico de
potenciales repetidores o desertores): programas de desarrollo infantil o educación preescolar
de carácter compensatorio, centrados en el objetivo de “preparar” a los niños
para su mejoradaptación a la escuela; “grupos especiales” y una serie de actividades de
refuerzo escolar; incremento del tiempo de instrucción y prolongación de la jornada de
clases, etc. Lo que tienen en común la mayoría de este tipo de iniciativas es el asumir la
repetición no como un problema del sistema escolar sino como un problema del alumno,
necesitado como tal de apoyo adicional y de refuerzo. La“solución” se visualiza, así,
como más de lo mismo: más tiempo de instrucción, más tareas, más ejercicios, más
Torres, R.M. (1995). Repetición escolar: ¿falla del alumno o falla del sistema?
Evaluación, Aportes para la Capacitación, 1.
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tiempo del maestro, etc., dado el mismo sistema escolar: los mismos objetivos de
aprendizaje, el mismo currículo, los mismos métodos de enseñanza, los mismoscriterios
de evaluación y promoción.
En años recientes, varios países adoptaron la promoción automática (una intervención
desde la evaluación) como mecanismo salvador para enfrentar la repetición: en unos
casos, dicha medida se aplicó a los dos o tres primeros grados de la escuela, o a
determinados ciclos (agrupamientos de dos años o tres años cada uno), o bien a la
primaria completa. Si bien lapromoción automática, aplicada en los primeros grados,
permite a profesores y alumnos más tiempo para la enseñanza y el aprendizaje de la
lectura, la escritura y el cálculo, previniendo de este modo la etiquetación prematura de
“alumnos con problemas de aprendizaje”, y liberando espacio para los nuevos alumnos
que ingresan al sistema, estudios y la propia experiencia práctica revelan loslímites -e
inclusive los efectos contradictorios- de la promoción automática en ausencia de medidas
complementarias y de un cambio más sistémico a nivel de la institución escolar como un
todo.
La promoción automática contradice el status quo y el convencional modus operandi de
la cultura escolar, por lo que generalmente suscita resistencias entre los agentes
escolares y entre los propios...
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