Reseña 21 de mayo

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RESEÑA HISTORICA COMBATE NAVAL DE IQUIQUE.
Durante la Guerra del Pacífico se desarrolló uno de los combates navales que dejó marcado el 21 de mayo en la historia gloriosa de Chile.

Chile seencontraba en conflicto bélico con sus dos vecinos, Perú y Bolivia, y, como parte del mismo, se decidió el bloqueo de las aguas frente a Iquique desde el 5 de abril de 1879. La misión fue cumplida por laEscuadra Nacional, conformada por los blindados Blanco y Cochrane, las corbetas Esmeralda, O'Higgins, Chacabuco y Abtao, la cañonera Magallanes, la goleta Covadonga, el transporte Lamar y elvapor Matías Cousiño.

Sin embargo, el 16 de mayo de 1879 el comandante en Jefe de la escuadra, almirante Juan Williams Rebolledo, decidió atacar el puerto de El Callao ante la ausencia de la Escuadra Peruana.Ordenó el zarpe de todos los buques, dejando sólo a la corbeta Esmeralda, la goleta Covadonga y el transporte Lamar, y quedando como jefe de la agrupación el capitán Arturo Prat Chacón.

La reacciónpor parte del Gobierno peruano, encabezado por el Presidente Manuel Ignacio Prado, no se hizo esperar. Decidió, tras varias reuniones, que zarpara desde Arica el monitor Huáscar y la fragatablindada Independencia, al mando de los capitanes de Navío, Miguel Grau Seminario y Juan Guillermo Moore, respectivamente, con el objetivo de destruir las naves chilenas establecidas en la línea de bloqueo enIquique.

El enfrentamiento estaba a minutos de realizarse, cuando Prat reunió a la tropa y les dijo el histórico 21 de mayo de 1879, "muchachos, la contienda es desigual. Pero, ánimo y valor. Nuncase ha arriado nuestra bandera ante el enemigo y espero que no sea ésta la ocasión de hacerlo".
La batalla comenzó a desarrollarse, y se produjeron dos polos de conflicto: uno, formado por elenfrentamiento entre el Huáscar y la Esmeralda, y otro entre la Independencia y la Covadonga.
El Huáscar y la Esmeralda, chocaron produciéndose disparos de la nave peruana hacia la chilena, causando...
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