Restaurador

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LOS MATERIALES DE LA POLICROMÍA:
EMPIRISMO Y CONOCIMIENTO CIENTÍFICO

Marisa Gómez
Química y restauradora
Instituto del Patrimonio Histórico Español

Empírico es todo aquel procedimiento basado en la experimentación.
Gracias al método de ensayo por tanteo y a la reflexión posterior de
acierto o error el hombre ha ido extrayendo, purificando y transformando
los materiales que leproporciona la naturaleza. Muchos de estos se han
empleado en la fabricación de obras y objetos de interés artístico y en
particular en la elaboración de retablos. La transmisión oral de las recetas
y normativas artesanales de los gremios en la etapa medieval hace que la
literatura no refleje con detalle estas experiencias. El conocimiento del
oficio por parte de los doradores, pintores ypolicromadores convertía en
innecesaria la difusión de estos conocimientos y evitaba el intrusismo. Los
artesanos acreditados se ocupaban de la adquisición de los materiales, su
selección, exigencias de calidad e interés en la procedencia y finura.
También de la preparación y de la conservación de los pigmentos, lavado,
molido, calcinado, almacenamiento, mezcla con el aglutinante, etc.
Larealización de los retablos de grandes dimensiones y en concreto la
policromía suponen una labor de numerosos artesanos y artistas
trabajando de forma coordinada bajo las órdenes de uno o más maestros.
Ellos diseñaban y realizaban los motivos más visibles de la mazonería y de
las figuras principales y se ocupaban de dar una unidad al conjunto. Los
materiales utilizados en la policromía son compuestoscoloreados en polvo
o en hojas: pigmentos, lacas y cargas, metales o aleaciones; materiales
orgánicos1, que aglutinan a los pigmentos (aglutinantes) o forman capas
protectoras transparentes (barnices).
La incorporación de las ciencias experimentales a partir del siglo XIX al
estudio de los bienes culturales nos permite caracterizar los materiales
existentes en las obras y contribuye adeterminar la técnica de ejecución.

1

Es indispensable contrastar los resultados obtenidos en el laboratorio con
los documentos que proporcionen alguna luz sobre aspectos de esta
índole. Las referencias técnicas que aparecen en las normativas de las
corporaciones artesanales, las condiciones impuestas en los contratos y
otros datos de interés, extraídos de la vida de los artistas. Losmateriales
empleados se relacionan con el abastecimiento y el comercio local de la
época, las necesidades de una determinada escuela y la influencia de las
normativas, pero también con el ingenio y la destreza del artista. A veces
existe una estrecha relación entre el pintor y el entallador, otras, se
aprecian determinadas exigencias propuestas por éste último, aunque en
la mayor parte de loscasos es difícil determinar si existe asociación
temporal o permanente o postular su independencia. Gracias al uso
creciente de los análisis físico-químicos se han descubierto muchas
recetas de taller, aunque ciertos secretos de fabricación continúan siendo
impenetrables y es necesario incorporar nuevos métodos experimentales,
mejorar los existentes y multiplicar la información recopilada. Hoycomprendemos muy bien la necesidad de que los científicos no trabajen
de forma aislada, sino “a pie de andamio”, amplíen su formación en las
ciencias humanas y den ejemplo de implicación y participación en el
trabajo, junto a los historiadores, arqueólogos y restauradores. Nuestro
acercamiento no debe perder el espíritu crítico y la visión objetiva, no
olvidemos que la investigación conducea menudo a sorpresas que
contradicen los conocimientos aceptados tradicionalmente.
Los estudios materiales de escultura policromada de los retablos están a
menudo

íntimamente

ligados

a

los

proyectos

de

restauración.

Proporcionan una información indispensable para una intervención
rigurosa de la obra así como para completar el estudio histórico y
estilístico. Las...
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