Revista enfoque

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Análisis de situación

Año 2, No. 16, 09 de mayo de 2011

Valle del Polochic: el poder de dos familias
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Valle del Polochic: el poder de dos familias

Valle del Polochic: el poder de dos familias

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Análisis de situación

Valle del Polochic: el poder de dos familias
Dos son los grupos familiares que han influido en la reconcentración de tierras: losWidmann y los Maegli.
Por Luis Solano1

Familias añejas

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res terratenientes en el Valle del Polochic. Por medio de sus empresas insignia: Industrias de Desarrollo (INDESA) y el Ingenio Chabil Utzaj, los Maegli y los Widmann respectivamente, han comprado y rentado tierras estableciendo fincas para la producción de palma africana y caña de azúcar. Este ensayo no pretende establecer lalegalidad de ese proceso de adquisición de tierras. Esto debe ser tratado en otro momento. Más bien, lo que se busca es determinar el origen y magnitud del poder de ambos grupos, considerados hoy verdaderas corporaciones empresariales. Interesa establecer cómo ambas fami-

aña de azúcar y palma africana dominan hoy el panorama en el Valle del Polochic. Dos monocultivos que en la última décadareconfiguraron la estructura agraria y las relaciones productivas en la zona nororiental de Alta Verapaz y suroccidental de Izabal. Dos son los grupos familiares que han influido en la reconcentración de tierras: los Widmann y los Maegli. De origen alemán y suizo, estas familias llegaron al país con el proceso de la Reforma Liberal que tuvo lugar después de mediados del siglo XIX, el cual sentó las basesdel modelo de producción basado en el monocultivo del café. Ambas redes familiares son hoy los mayo-

1. Economista por la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC), periodista e investigador en temas económicos, políticos y sociales. Miembro del equipo de El Observador.

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lias fueron desarrollando relaciones depoder hasta constituir lo que hoy son. Para ello partimos del concepto de “la red familiar” propuesto por la académica Marta Elena Casaús Arzú 2, quien lo define como: El conjunto de familias que configuran la elite de poder y que conforman en cada país el núcleo oligárquico. Estas redes están ligadas por cinco factores que le confieren una unidad y homogeneidad que le permiten constituirse comoestructura de larga duración. A saber: a) las alianzas a través del matrimonio; b) las alianzas a través de los negocios; c) la proximidad geográfica y el factor socio-racial; d) la participación en asociaciones políticas, religiosas o socio-culturales; y, e) la formación de sus propios intelectuales orgánicos. Desde esa perspectiva entonces, las redes familiares, asociaciones con otros grupos ofamilias de la elite económica y política del país y Centroamérica, permiten entender que no se trata de simples empresas las que hoy dominan esas regiones de los municipios de

Panzós y El Estor. De ahí que en esta nueva edición de Enfoque propongamos el análisis de estas dos familias: Widmann y Maegli, pues no sólo constituyen elites del poder económico sino también cuentan con fuertesinfluencias dentro del poder político, y eso es lo que les permite insertarse y actuar a la vieja usanza oligárquica: el circuito acumulación, represión, desalojos y acumulación. Arrastran consigo un historial que ha marcado los momentos más oscuros de la vida política y económica del país. Ese historial está estrechamente ligado con la acumulación y violentos despojos de tierras en el Valle del Polochicdesde principios del siglo XX, cuando el Presidente de la United Fruit Company (UFCO) recibió del gobierno de Manuel Estrada Cabrera, 1,500 caballerías en Las Tinajas, municipio de Panzós, Alta Verapaz, donde la UFCO operó bajo el nombre de Polochic Banana Company3. Esas cientos de caballerías con cultivos de banano, tras la contrarrevolución de 1954 pasaron a manos de terratenientes, entre...
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