Salario minimo

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El salario mínimo: aspectos generales sobre los casos de
Colombia y otros países
Luis Eduardo Arango, Paula Herrera y Carlos Esteban Posada
*
Resumen
Este artículo presenta una revisión sumaria de la literatura sobre los efectos
del salario mínimo, tanto en Estados Unidos como en Colombia, y de las
experiencias colombiana e internacional en lo referente a instituciones y
prácticasde fijación del salario mínimo. El repaso de las experiencias desde la
perspectiva de la literatura mencionada conduce a algunas reflexiones sobre la
inflexibilidad relativa de las instituciones latinoamericanas frente a lo que es
usual en Estados Unidos y Europa Occidental. A pesar de la alta incidencia del
salario mínimo en Colombia, se hace evidente la carencia de estudios de mayortrascendencia sobre sus efectos. Se sugiere que ha habido un excesivo uso del
mismo por fuera del mercado laboral como mecanismo de indexación.
Abstract
This paper surveys the economics literature on the minimum wage effects in the
United States and Colombia, and the Colombian and international experiences
regarding to the institutions and practices related to the setting of the minimumwage. The review of the experiences from this perspective leads to some
conjectures about the relative inflexibility of the Latin American institutions
with respect to the United States and Western Europe´s norms and procedures.
Regardless of the high incidence of the minimum wage in Colombia, there is a
shortage of research about its effects on some crucial dimensions. It seems that
theminimum wage has been used, may be in excess, outside of the labor market
as indexation mechanism.
Clasificación JEL: J31, J64, K31.
Palabras claves: salario mínimo, equilibrio, empleo, desempleo, pobreza, legislación.

*
Las opiniones de los autores no necesariamente coinciden con las del Banco de la República ni su Junta Directiva.Paula Herrera es profesora-investigadora de la Universidad Javeriana. Luis Eduardo Arango y Carlos Esteban
Posada son investigadores de la Unidad de Investigaciones Económicas del Banco de la República. Se agradecen los
comentarios y sugerencias de José Leibovich, Mario Nigrinis y Ángela Olarte y la asistencia de Fernando Arias. 1
1. Introducción
De manera sistemática, al finalizar cada año,se reabre en Colombia la discusión sobre el
incremento del salario mínimo. El arreglo institucional en Colombia hace que tres jugadores,
líderes de sindicatos de trabajadores, representantes de los gremios de la producción y gobierno,
se sienten a negociar un incremento cuyos efectos en materia de empleo, pobreza y bienestar son
una incógnita para todos ellos
1
. Un jugador pide aumentossustanciales del salario mínimo para
reducir la pobreza afirmando que “…es un poderoso mecanismo de redistribución”, mientras que
los otros ofrecen aumentos moderados con otro argumento: “…se debe pensar en los
desempleados (en particular, en las posibilidades de empleo de los jóvenes), los informales
2
, la
inserción de Colombia en la economía internacional, etc.” Cada uno de losjugadores en la
negociación desempeña un papel sin tener estimativos robustos sobre los efectos sociales de sus
pedidos, sus ofrecimientos o sus acuerdos.
Es posible que para reducir la pobreza el mecanismo óptimo no sea, como plantean los
representantes de los trabajadores, aumentar el salario mínimo al doble de lo que proponen los
empresarios o el gobierno en cada apertura de las rondas denegociación anual
3
. Incluso, es
posible que el salario mínimo no sea el mecanismo adecuado para aumentar el bienestar de la
población. Pero es posible que la solución no sea, tampoco, recurrir a la eliminación del salario
mínimo sino, más bien, buscar otras alternativas utilizadas en otros países como veremos más
adelante.
En Colombia se han hecho importantes contribuciones para...
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