Salitre sintetico

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El SALITRE NATURAL Y EL DESCUBRIMIENTO QUE PROVOCO SU CRISIS.
LA ESPECTACULAR Y PARADOJICA HISTORIA DE FRITZ HABER, QUE A PARTIR DEL NITROGENO ATMOSFERICO LOGRO PRODUCIR SALITRE SINTETICO.

Patricio Cavieres Korn Ingeniero Agrónomo Introducción. Hasta el año 1913, Chile era el único productor mundial de nitrato de sodio y potasio, fertilizantes nitrogenados que se obtenían de los yacimientosde salitre natural en el norte del país. En ese mismo año en Alemania, se inicia la producción industrial de sulfato de amonio sintético por la Compañía BASF. En 1909, el químico Fritz Haber descubre el proceso de síntesis del amoniaco, a partir del cual se fabrican la mayoría de los fertilizantes nitrogenados que se utilizan en la agricultura mundial, por lo que al cumplirse los 100 años de estedescubrimiento y en 2013, el centenario de la puesta en marcha de la primera fábrica de este fertilizante sintético en el mundo, hemos querido recordar el auge y caída del salitre natural, así como conocer la historia de este destacado científico alemán. Parte I La importancia del nitrógeno, el salitre sintético y la crisis del salitre natural de Chile Una persona adulta tiene cerca de un kilogramode nitrógeno en los tejidos de su cuerpo, el cual proviene del consumo de alimentos que contiene este elemento Como es sabido, la mayoría de los suelos del mundo son pobres en Nitrógeno, sin embargo la disponibilidad de este elemento en la atmósfera terrestre es enorme, alcanzando un 78,1%. El químico alemán Justus von Liebig, decubrió que las plantas se alimentan de nitrógeno y del fosforo delsuelo y del CO2 del aire (1). Uno de los logros más importantes de este científico fue la invención de un fertilizante a base de nitrógeno en 1840. Todos los cultivos requieren una cantidad de nutrientes, agua y energía solar para lograr un buen crecimiento y desarrollo productivo. Dentro de los macronutrientes, el nitrógeno es el más importante, por ser componente esencial de los aminoácidos queconstituyen las proteínas y con el cual se obtiene un mayor impacto en la producción agropecuaria en el mundo. Dentro de las desventajas, es necesario considerar que, debido a su mayor solubilidad, el nitrógeno es uno de los elementos que se pierde con mayor facilidad en los suelos y tiene una eficiencia de aproximadamente 50%. Según la Asociación Internacional de la Industria de Fertilizantes(IFA), el consumo mundial de fertilizantes de la temporada 2009-2010 alcanzó a 170,9 millones de toneladas, de las cuales el 61,1% correspondieron a fertilizantes nitrogenados, el 22,7% a fosfatados y el 16,2% a potásicos. Debido a la baja disponibilidad de nitrógeno en los suelos y de la magnitud de la demanda mundial, la producción de alimentos de consumo masivo, como son los cereales y otroscultivos, requieren el uso de un fertilizante que lo contenga (2). Al no estar en el suelo, pasa a ser un factor limitante para el crecimiento vegetal y la productividad se reduce significativamente (Ley del Mínimo de Von Liebig) -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------(1) En realidad, posteriormente se ha determinado que lasplantas necesitan una serie de otros nutrientes, siendo que el nitrógeno, es el más importante de los tres macronutrientes que requieren los cultivos agrícolas: N, P, K. (2) Con excepción de los cultivos de leguminosas, que mediante la simbiósis con bacterias del genero Rhyzobium, capturan el nitrógeno del aire, suministrándolo a las plantas para satisfacer su necesidades nutritivas.------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

El salitre natural de Chile. El salitre se extrae de yacimientos de caliche - vocablo quechua que significa sal - que se encuentran desde la quebrada de Camarones hasta Taltal, en la pendiente oriental de la Cordillera de la Costa de la primera y segunda región...
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