Salomon kalmanovitz

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Capítulo 1 INSTITUCIONALISMO VIEJO Y NUEVO INTRODUCCIÓN Los científicos políticos se sorprenden con el entusiasmo que ha despertado entre los economistas el estudio de las instituciones. Ellos y los sociólogos se dedican a estudiarlas todo el tiempo y no entienden que el predominio de la economía neoclásica y de la formalización matemática - que tiende a abstraer las instituciones de losproblemas que se analizan - ha conducido a que los economistas, que entretanto han hecho notables avances en la comprensión de los mecanismos económicos, sean insensibles tanto a lo social como a lo histórico. La situación de la ciencia económica ha cambiado un poco en la última década. Los planteamientos surgidos de las agudas observaciones de Ronald Coase sobre los derechos de propiedad y sobre losproblemas del oportunismo en la asignación de recursos han provocado un replanteamiento de la microeconomía, tanto en el ámbito de la empresa, como del gobierno y de la forma y el costo de los contratos. Por otro lado, los estudios de Douglass C. North sobre el desarrollo económico de los Estados Unidos y el de los mayores países europeos con base en el cambio institucional ha llamado la atenciónsobre la enorme utilidad de volver a percibir la acumulación de capital en forma similar a como lo hizo Adam Smith en el comienzo de la ciencia abismal: como un resultado de un ámbito social de libertad económica y política, que incluye la seguridad jurídica, que a su vez es conducente a la profundización de los mercados, a la especialización del trabajo, a una mayor productividad y, por lo tanto, aun

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rápido y estable crecimiento económico. (Smith) El mercado entonces tiene detrás suyo varios siglos de desarrollo paciente de derechos de propiedad y otros arreglos legales, de cientos de definiciones de bienes y servicios, que se miden con ciertas categorias de pesas y medidas. Según Nye la escuela neo-institucional comprende tres ramas básicas: 1. La escuela de derechos de propiedad ycostos de transacción que hace énfasis en la estructura de derechos, la naturaleza del compromiso creíble, la importancia de la ley y el análisis de la organización de la firma. Mientras que en la tradición de Marshall, fundador de la microeconomía moderna, los mercados eran considerados perfectos o imperfectos y el gobierno intervenía estos últimos, para Coase y sus seguidores las fuerzas demercados son consideradas envolventes que generan ciertos costos de transacción pero no dicen nada sobre la perfección del mercado y sólo introducen diferentes niveles de dificultad para contratar a lo largo de varios márgenes. Los precios son vistos como portadores de información y la competencia como una actividad evolutiva dinámica, más en el espíritu de Alchian, Schumpeter y Friedman comoinstituciones más resistentes que la sobreviven o como creando nuevas o más fuertes empresas contra la destrucción de otras. 2. La escuela de economía política y de preferencia pública que analiza la política en términos económicos y hace que esta sea central a los problemas económicos, al considerar el papel que juega la conducta racional de los funcionarios públicos, ejecutivos corporativos ypolíticos, como también a través de la consideración de cómo la acción colectiva y sus problemas consecuentes le dan forma a la cooperación y a la regulación económica en un mundo donde la corrupción y la captura de rentas juegan importantes

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papeles. El gobierno no aparece como subastador o fuerza omnisciente planificadora sino como una serie de instituciones sometidas a presiones tanto internascomo externas (varios constituyentes o electores) cuya conducta se basa más en patrones culturales establecidos y en la percepción exagerada de sus intereses que en una maximización racional de su utilidad. North encuentra conductas dirigidas por ideales altruistas en ciertos agentes que juegan un papel importante en la historia y que pueden ser racionales en plazos largos, donde juega un papel...
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