Segunda guerra mundial

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La Segunda Guerra Mundial

De forma activa o pasiva, países de todos los continentes se vieron implicados o afectados por la segunda guerra mundial, una contienda
en la que naciones con siglos de civilización se enfrentaron en una escala destructiva sin precedentes.

La segunda guerra mundial fue un conflicto armado que se extendió prácticamente por todo el mundo entre los años 1939y 1945.
Los principales beligerantes fueron, de un lado, Alemania, Italia y Japón, llamadas las potencias del Eje, y del otro, las potencias
aliadas, Francia, el Reino Unido, los Estados Unidos, la Unión Soviética y, en menor medida, la China. La guerra fue en muchos aspectos
una consecuencia, tras un difícil paréntesis de veinte años, de las graves disputas que la primera guerra mundialhabía dejado sin resolver.
La frustración alemana después de la derrota y los duros términos del Tratado de Vasalles, junto con la intranquilidad política y la
inestabilidad social que afectaron crecientemente a la república de Weimar, tuvieron como resultado una radicalización del nacionalismo
alemán. De esta forma se produjo el advenimiento al poder de Adolf Hitler, jefe del Partido ObreroAlemán Nacional Socialista (NSDAP),
o partido nazi, de ideología totalitaria, ultranacionalista y antisemita.

Después de hacerse otorgar plenos poderes en 1933, Hitler, que había asumido el título de Führer o caudillo del Tercer Reich, impulsó el
rearme secreto de Alemania. Aprovechó la falta de decisión de las potencias europeas para oponerse activamente a sus designios y ordenó laocupación militar de Renania en marzo de 1936, desición que contravenía unilateralmente el Tratado de Versalles.

En ese mismo año, Benito Mussolini, el dictador fascista de Italia, que ya se había embarcado en una agresión a Abisinia (Etiopía),
firmó con Hitler un acuerdo secreto germano-italiano que daría lugar al establecimiento del Eje Roma-Berlín. Al año siguiente, Italia
se unió alpacto que Alemania y Japón habían firmado en 1936. Fue el llamado pacto tripartito.Alemania e Italia intervinieron, en nombre del
anticomunismo, en la guerra civil española iniciada en 1936.



La ofensiva alemana

En marzo de 1938, Hitler envió tropas alemanas para ocupar Austria, que pronto fue incorporada por plebiscito al Tercer Reich
(el Anschluss). En una hábil combinación depresiones internas y externas, logró la anexión o neutralización del territorio checoslovaco
en marzo de 1939. En abril del mismo año, Italia se anexionó Albania. En agosto se firmó un pacto de no agresión entre Alemania y la Unión
Soviética, en el que se establecía una cláusula secreta sobre la división de Polonia y el establecimiento de esferas de influencia soviéticas
y alemanas en losestados bálticos y en Finlandia. Tras este atrevido acuerdo, que dejó atónitos a los gobernantes del resto de Europa,
Hitler ordenó iniciar la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939. El Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania dos días
después. El 17 de septiembre, tropas soviéticas penetraron en la parte oriental de Polonia, que de esta forma quedó dividida entre Alemaniay la Unión Soviética. A finales de 1939 se firmó un nuevo pacto por el que Alemania recibía toda la parte situada al oeste del río Bug y
los soviéticos obtenían Lituania dentro de su esfera de influencia.

La Unión Soviética, aprovechando su entendimiento con Alemania, obligó a Estonia, Letonia y Lituania a admitir guarniciones militares en
su territorio. Finlandia se negó a obedecer yfue atacada por tropas soviéticas en noviembre de 1939. Inicialmente, el pequeño país finés
contuvo el ataque soviético, lo que despertó las simpatías de todo el mundo. La Unión Soviética no había valorado en su justa medida la
voluntad de Finlandia para resistir ni los obstáculos naturales construidos por los numerosos lagos y bosques del país. No obstante,
en marzo de 1940 Finlandia hubo...
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