Seguridad en la soldadura

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1. INTRODUCCION

La soldadura constituye uno de los recursos tecnológicos fundamentales en el mundo moderno. En efecto, la tecnología de soldadura necesita cada vez más el aporte de distintas vertientes del conocimiento científico como la electrónica, metalurgia, física, fisicoquímica, etc.
La soldadura es uno de los procesos industriales mas utilizados y su buen uso exige buenos conocimientostécnicos y, por lo tanto, estos trabajos deben ser ejecutados por personas que conozcan bien los procesos, sepan manejar los equipos en forma adecuada y estén en condiciones de evitar daños a la salud provocados por los factores de riesgo propios de esta actividad.

2. FACTORES DE RIESGO
En el uso de las soldaduras por arco eléctrico y autógena los operarios se exponen a múltiples factores deriesgo, tales como:
- Caída de objetos
- Posturas corporales inadecuadas e incómodas
- Contacto con llamas u objetos calientes
- Proyección de partículas metálicas
Pero se consideran mucho mas importantes las radiaciones y contaminantes del aire.
2.1 RADIACIONES
Los dos tipos de soldadura generan radiaciones ultravioleta, infrarroja y radiación visible; cuyo alcance va masallá del lugar en el cual se aplica la soldadura, con lo cual se pueden ver afectados, además del soldador, los ayudantes y personas cercanas al sitio.
Las radiaciones pueden producir daños en los ojos, siendo el más frecuente la quemadura de la córnea y de la conjuntiva, que se manifiesta con dolor ocular, sensación de cuerpo extraño (arena), lagrimeo, congestión, fotofobia (fastidio a la luz),deslumbramiento y visión borrosa.
En exposiciones de duración más prolongada se puede producir quemadura de la retina, con pérdida parcial de la visión, que puede ser permanente. Muchos de estos efectos se presentan después de la jornada laboral o en las horas de la noche, cuando puede ser difícil la asistencia médica.
2.1.1 Radiaciones ultravioletas
La RUV es la responsable de riesgos másimportantes y de mayores variaciones biológicas. El arco eléctrico genera RUV de alta intensidad, las llamas de oxicorte pueden generar RUV al calentar los sólidos a temperaturas superiores a 2000ºC, y la soldadura autógena genera RUV de baja intensidad. Pueden producir oscurecimiento o pigmentación de la piel, quemaduras de primer grado, ampollas, interferencias con el crecimiento celular de la piel.2.1.2 Radiaciones infrarrojas
Proviene generalmente de la pieza de trabajo, por lo cual se presentan en la soldadura con gas y en el precalentamiento de la pieza. Sus efectos nocivos sobre el hombre se ven en la piel y los ojos. Los tejidos profundos del ojo pueden ser lesionados por la RIR que se transmite a través del medio ocular, irritando la retina.

2.1.3 Radiaciones visibles
Adiferencia de las RUV y RIR estas radiaciones son perceptibles para el ojo humano. El mayor peligro para el ojo humano es que la retina está expuesta a radiaciones muy fuertes, pudiendo causar daños visuales permanentes.
2.2 HUMOS Y GASES
Las operaciones por arco eléctrico o por gas producen una cantidad de humo y gases, que provocan irritación en los ojos, además de enfermedades provocadas por lainhalación de partículas metálicas que se depositan en los pulmones provocando alteraciones en sus tejidos, inflamaciones pulmonares, bronquitis crónica, etc.
El tipo de contaminante depende de varios factores:
- La naturaleza del material
- Recubrimiento del material
- Clase de electrodo
- Gas de aporte
La cantidad de contaminantes dependen de:
- Ventilación y dimensionesdel área de trabajo
- Condiciones higiénicas del puesto de soldadura
- Posición adoptada por el operario con respecto al sitio de soldadura
- Distancia entre el soldador y el punto de aplicación de la soldadura
En lugares encerrados, soldar puede ser mortal. Si no hay suficiente ventilación, los vapores y los gases tóxicos pueden ser mucho más fuertes. Los gases de blindaje, tales...
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