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UN VERDADERO HOMBRE
(Hombres que triunfan: Félix Cortés)

Lo fabuloso imperio de los incas cubría, prácticamente, todo el altiplano occidental de Sudamérica antes de la conquista española. La organización, riqueza, esplendor y disciplina del “Imperio del Sol” asombraron a los conquistadores. Los informes, los estudios y las crónicas que escribieron todavía expresan el asombro queexperimentaron al descubrir aquella maravillosa civilización. Densamente poblado y resguardando tras fortalezas como el Cuzco los emblemas de su poder, el imperio se erguía desafiante y magnífico. ¿Cómo es posible entonces, que Francisco Pizarro conquistara el enorme imperio en tan poco tiempo? Sólo contaba con 106 hombres y 62caballos. Tal hazaña parece increíble; aún más, si se recuerda que, con frecuencialos conquistadores luchaban contra los indios en una proporción de uno a cien.
Naturalmente, tú conoces algunas circunstancias que parecen explicar el hecho. La ingenuidad de los naturales. La superioridad de las armas defensivas y ofensivas de los invasores. El concurso de caballos y perros en la batalla, que deben haber parecido a los indios como demonios. El conjunto espantable que formaban elcaballo y su jinete, como si fueran una pirámide viviente, que lanzaba pavorosos estampidos y que podía matar a la distancia. Sí, esas razones parecen ser suficientes. Convengamos en que caballos, perros y armas de fuego desempeñarán una parte importante en aquella epopeya. Pero creo que coincidirás conmigo en que la consumación de aquella titánica empresa dependió, en mayor medida, de la grandezade ánimo de los hombres que la emprendieron. Una muestra del espíritu de aquellos hombres se vio en los primeros días de la conquista. Pizarro y sus hombres salieron de Panamá con ánimos de descubrir y conquistar la tierra cuyo nombre y riquezas fabulosas eran una leyenda entre los naturales. La primera expedición no logró sus propósitos porque la grandeza del país requería más recursos paraconquistarlo. Los aventureros decidieron que Diego de Almagro volviera a Panamá en busca de refuerzos, mientras Pizarro esperaba, con la mayor parte de sus expedicionarios en una isla desierta, hasta que llegaron los refuerzos.

Ser hombre es una conquista.

Es fácil imaginar los peligros y trabajos que las campañas de descubrimiento y conquista imponían a aquellos hombres. Los cronistas registranlas penalidades que padecieron. Los hombres que iban a quedarse con Pizarro ya habían padecido, durante muchos meses, hambres, peligros, tormentas y otras mil penalidades. Y ahora, quedarse abandonados en aquella isla los llenaba de temor. Anticipaban fácilmente los peligros y sufrimientos que les esperaban. Antes que el barco los abandonara, algunos lograron enviar una carta al gobernador dePanamá, naturalmente sus sufrimientos y la opresión que padecían de sus capitanes Almagro y
Pizarro, y suplicándolo que viniera a librarlos de sus aflicciones. Apenas recibió la carta, el nuevo gobernador de Panamá, Pedro de los Ríos, ordenó que zarparan inmediatamente dos barcos, para rescatar a quienes padecían tamaña opresión. Cuando llegaron los barcos y se pregonaron las disposiciones delgobernador, Pizarro advirtió que la mayoría de sus hombres iba a abandonarlo. Entonces, con ese aliento de grandeza que distingue a los grandes hombres en momentos decisivos, trazo, con la espada una raya en la arena de la playa. La raya que corría de oriente a poniente, separaba el norte del sur, a manera de una frontera entre la grandeza y la cobardía. Al lado norte de la raya quedaba el mundoconocido y la seguridad. Al lado sur quedaba el misterioso mundo que buscaban y... la riqueza y la fama. Pizarro, pasando al lado sur, dijo, con arrebatadora elocuencia: “Camaradas y amigos, esta parte es la de la muerte, de los trabajos, de las hambres, de la desnudez, de los aguaceros y desamparos; la otra, la del gusto y el descanso. Por una se va a Panamá, a ser pobres, por la otra al Perú, a ser...
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