Sistemas estructurales

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IDENTIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS ESTRUCTURALES BÁSICOS
Evolución histórica
La estructura es, y ha sido siempre, un componente esencial de la arquitectura. Ya tratara de construir un simple refugio para sí y su familia, ya de cerrar grandes espacios donde centenares de seres pudieran rendir culto a su divinidad, comerciar, discutir problemas políticos o entretenerse, el hombre ha tenido que darforma a ciertos materiales y usarlos en determinadas cantidades, afín de que su arquitectura se mantuviera en pie resistiendo la atracción de la tierra y otras cargas peligrosas. Era imprescindible resistir el viento, las descargas atmosféricas, los terremotos y los incendios, y si era posible resistirlos con un razonable costo de mano de obra y materiales teniendo en cuenta la disponibilidad de unay otros. Y como desde los primeros tiempos de su existencia l hombre tuvo un sentido innato de la belleza, toda la construcción se concibió conforme a ciertos postulados estéticos, que no pocas veces impusieron a la estructura exigencias mucho más estrictas que las de resistencia y economía. Podría quizás pensarse, por consiguiente, que siempre se ha dado importancia a la estructura y que, encierto sentido, ella ha dictado el tipo de arquitectura. No es así, sin embargo. En la antigüedad se crearon edificios magníficos, y se los crea todavía hoy, con una notable despreocupación por la corrección de la estructura. El Partenón, aún con su hermosura divina, traslada al mármol formas estructurales típicas de la construcción en madera y, desde el punto de vista estructural, es "erróneo". Enrealidad, la madera es un material resistente a los esfuerzos de tracción y es correcto construir con ella elementos horizontales, que requieren resistencia tanto a la tracción como a la compresión. La piedra resiste solamente esfuerzos de compresión, y es posible construir elementos horizontales con ella sólo disminuyendo su longitud y apoyándolos en pesados elementos verticales, tales comocolumnas o pilares. De aquí que los elementos horizontales de piedra sean inadecuados. Por otra parte, las catedrales góticas podían tener luces de un centenar de metros, y cubrir centenares de metros cuadrados llenos de fieles, usando el arco, elemento estructural curvo en el cual no se generan esfuerzos de tracción. Así, pues, la piedra es el material correcto para la estructura tipo bóveda, y labelleza de las catedrales góticas satisface al mismo tiempo nuestro sentido estético y nuestro anhelo de resistencia estructural. Algunos historiadores de la arquitectura, y también algunos ingenieros especializados en estructuras, han argumentado que una honda preocupación por estas últimas conducirá inevitablemente a la belleza. Es innegable que una estructura "correcta" satisface el ojo delespectador, aún del más irremediable mente profano, y que a menudo una estructura “incorrecta” ofende desde el punto de vista estético. Pero seria difícil, por no decir imposible, demostrar que la estética depende en esencia de la estructura. Es fácil demostrar, en cambio, que algunas estructuras "incorrectas' son encantadoras, mientras algunas estructuras "correctas” no nos satisfacen estéticamente.Quizá fuera más prudente decir que la "corrección" de una estructura es, la más de las veces, una condición necesaria de la belleza, sin ser suficiente para garantizarla. Algunos arquitectos e ingenieros contemporáneos, como Félix Candela y Pier Luigí Nervi, están tan Imbuidos de sentido artístico, que sus estructuras son hermosas. Pero ciertos edificios grandiosos, construidos en los últimos tiemposde acuerdo con osadas técnicas de la ingeniería, carecen sin duda de toda belleza. Podemos concluir, por tanto, que el conocimiento de las estructuras por parte del arquitecto es, al menos, altamente deseable, y que la corrección en la estructura no puede sino contribuir a la belleza de la arquitectura.

El Interés actual por la arquitectura
Dos hombres son esenciales en la construcción de...
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