Sociologia

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Sociología y Administración
Víctor Reyes Morris. Sociólogo, Profesor y Director Depto. de Sociología. Universidad Nacional de Colombia. Conferencia reunión de ASCOLFA. Medellín. Abril 20/07 El tema que me corresponde tratar ante esta audiencia tan calificada me pone a pensar en la cuestión de por dónde empezar, quizás por lo mucho o poco que quisiera o que pudiera decir alrededor de la relaciónplanteada, pero también con algo de pánico escénico. Porque, qué tanto nuevo quieren escuchar y la verdad es que lo único bueno y nuevo que pienso que ganarían ustedes, es escuchar la palabra de alguien fuera de su contexto disciplinar. Me hago partícipe de la fábula del ciempiés, que narraba el metodólogo y sociólogo Paul Lazarsfeld, animalito que perdió la capacidad de andar cuándo alguien lointerrogó sobre cuál pata movía primero al iniciar su recorrido. El auditorio estaría pensando con cualquiera, arranque pues! Lo primero, es que creo que la relación entre Sociología y Administración se ha olvidado y lo digo con cierto conocimiento personal porque tengo un hijo recientemente graduado de administrador. No entro regañando ni profetizando desastres. No se trata tampoco que en losprogramas académicos o curricula haya desaparecido la Sociología, creo que se ubica en los primeros semestres. Lo que se ha perdido es la relación entre esta disciplina nutricia, la Sociología y la concepción actual de la Administración. Creo que hay que evocar el espíritu de Elton Mayo, quien descubrió hace casi 80 años que la sociedad existía al investigar situaciones laborales en la sala de hornerasde la compañía Western Electric en Chicago entre 1924 y 1927. Mayo comenzó con unos experimentos, con los trabajadores, como es tan conocido, bajo la hipótesis de la afectación de las circunstancias ambientales sobre el desempeño laboral. Se trataba de una empresa en donde se realizó la investigación, para la época bastante progresista en materia salarial y prestacional. El experimento realizadoutilizaba lo que la llamada "administración científica" establecía como gran verdad: para conseguir elevar la producción y disminuir la tensión existente entre los 30.000 empleados de la empresa, alterar o cambiar horarios, modificar períodos de descanso, cambiar las condiciones físicas ambientales, etc. Se hicieron todo tipo de experimentos con el esquema básico de

todo proceso experimental,un grupo expuesto a las variables y otro grupo de control o testigo. El mayor descubrimiento es que ninguno de esos intentos pudo explicar por qué la producción bajaba o subía, y que por lo tanto había otros factores que si explicaban la relación. Se les había olvidado que existía la sociedad, que somos seres sociales, en relación social, la cual se reproduce en la relación laboral. En su obraposterior Mayo llamó la atención sobre la importancia de la función social en la producción y rebatió con contundencia lo que el mismo llamó la "hipótesis del populacho" que hoy renace a mi manera de ver con la teoría neoclásica de la "elección racionar, la que se ha convertido en pensamiento casi único y verdadero en la economía y por ende en la administración. Esta hipótesis, Mayo la resumió entres postulados: 1) La sociedad es una horda desorganizada de individuos. 2) Cada individuo actúa en forma calculada para su propio beneficio. 3) Cada individuo pone todo su razonamiento y capacidad al servicio de su propio interés. Mayo tuvo una suerte relativa y se le consideró el padre de la llamada "teoría de las Relaciones Humanas de la empresa", que con el carácter de las modas administrativas,obviamente, ya pasó de moda. Hace rato! Pensarían algunos de ustedes, pero por un arte de trastoque, más que un modelo, lo que nos enseñó Mayo1 fue un a manera de mirar los problemas antes que un modelo de administrar, que desde luego incide en el modo de ejercicio de la administración. Esto no sólo ha ocurrido con Mayo sino también con otro sociólogo Max Weber, sobre el cual me referiré más...
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