tejido epitelial

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TEJIDO EPITELIAL

La especialización y cooperación de las células eucarióticas son fundamentales para la constitución de los
organismos superiores. Dichos organismos basan su existencia en la interacción de estructuras, células y
tejidos que forman los diversos órganos. Los cuatro tejidos que componen un organismo superior son: el
tejido epitelial, conectivo, muscular y nervioso.
El tejidoepitelial reviste las superficies externas y cavidades de los organismos. Sus células son altamente
especializadas, y dependiendo de su localización, realizan diferentes funciones:
a) Revestimiento (Ej. : epidermis de la piel), protegiendo a los organismos del medio externo, lo cual
favorece su equilibrio interno, necesario para las funciones celulares más especializadas (por ejemplo:
tejidonervioso). La presencia de finas terminaciones y receptores nerviosos y la cofunción de células
epiteliales con células y elementos del sistema inmune contribuyen a la adaptación de los organismos al
medio ambiente.
b) Revestimiento y absorción (Ej. : epitelio del tracto intestinal). Las células epiteliales además incorporan
moléculas nutrientes (por pinocitosis), seleccionando el paso desustancias en el organismo.
c) Función de secreción (Ver Tejido epitelial glandular). Las células epiteliales adquieren la capacidad de
sintetizar y secretar moléculas que producen efectos específicos (Ej. : glándulas salivales, páncreas
exocrino, glándula mamaria, etc.).
Características generales de los epitelios.
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Poseen escasa matriz intercelular, principalmente representada porel glicocálix, el cual corresponde a la
zona rica en carbohidratos ubicada sobre la superficie de toda célula eucariótica. Aunque la mayoría de
los carbohidratos están unidos a moléculas intrínsecas de la membrana (glicoproteínas, glicolípidos,
proteoglicanos), el glicocálix también contiene glicoproteínas y proteoglicanos que han sido secretados
hacia el espacio extracelular y luego adsorvidossobre la superficie celular. El glicocalix juega un rol
clave en el "reconocimiento intercelular".
Son avasculares. La nutrición de las células se realiza por difusión desde los capilares sanguíneos que
irrigan el tejido conectivo adyacente.
Sus células presentan bipolaridad funcional.
Sus células descansan sobre una lámina basal (fina malla de matriz extracelular), cuyos componentes sonsintetizados por las mismas células epiteliales (Fig. 6). Su principal componente es el colágeno tipo IV;
posee además fibras reticulares (sintetizadas por fibroblastos del tejido conectivo subyacente),
proteoglicanos y glicoproteínas como fibronectina y laminina. La presencia de receptores a laminina en la
superficie de las células epiteliales permite el anclaje de las células a la lámina basal.Además de actuar
como filtro (interpuesto entre las células epiteliales y el tejido conectivo subyacente), la lámina basal
participa en la diferenciación de las células epiteliales, influye en su metabolismo, organiza las proteínas
extraplasmáticas y sirve de medio para la migración celular.
Presenta abundantes uniones intercelulares, confiriendo al tejido epitelial gran cohesión ente suscélulas.

Uniones intercelulares: 1) Uniones oclusivas (zónula occludens o tight junction) que además de unir, impide
el paso de moléculas entre las células. 2) Uniones de anclaje (zónula adherens, desmosomas y
hemidesmosomas): conectan elementos del citoesqueleto de una célula con los de otra célula ó con la matriz
extracelular. En general, en estas uniones participan proteínas de uniónintracelulares (conectan el medio de
unión a filamentos de actina o filamentos intermedios) y proteínas de transmembrana (cuyos dominios
citoplasmáticos se unen a las proteínas intracelulares y cuyos dominios extracelulares interactúan con la
matriz extracelular o con los dominios extracelulares de proteínas de transmembrana de una célula vecina).
Este tipo de unión es muy abundante en tejidos...
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