Teoria del intercambio y sociologia conductualista

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T E O R I A D E L I N T E R C A M B I O Y S O C I O L O G I A C O N D U C T I S T A
TEORIA DEL INTERCAMBIO V SOCIOLOGIA CONDUCTISTA

La teoría del intercambio y la sociología conductista son ambas teorías sociológicas atípicas. Lo que las hace atípicas es su orientación microsocial y el hecho de tener sus raíces en teorías que se encuentran al margen de la sociología. La principalfuente de estas teorías es la psicología, específicamente el conductismo de B.F. Skinner. En este capítulo nos ocuparemos principalmente de esta influencia y del modo en que da forma a las dos teorías. El conductismo constituye el hilo conductor que une la teoría del intercambio y la sociología conductista.

Mientras la sociología conductísta permanece en estado de pureza respecto de la influenciadel conductismo psicológico, la teoría del intercambio tiene otra fuente cuya importancia ha aumentado recientemente l. Esta segunda fuente es la economía, especialmente la teoría de la elección racional (Cook, O'Brien, y Kollock 1990; Heath, 1976). Aunque no nos vamos a ocupar de la influencia de la teoría de la elección racional en este capítulo, sí analizaremos el modo en que George Homans, elprincipal teórico del intercambio, integró esta teoría en su enfoque fundamentalmente conductista.

 En ese contexto también nos ocuparemos de otros aspectos y desarrollos de la teoría del intercambio, entre ellos sus raíces en la antropología y sus vínculos con los últimos trabajos que se
han realizado en teorla de redes (Cook, O'Brien, y Kollock, 1990; Ekeh, 1974). Por tanto, la teoría delintercambio es teóricamente mucho más diversa de lo que puede inferirse de la lectura de este capítulo. Además, una buena parte del trabajo reciente sobre la teoría del intercambio es más sintético e integrador que la teoría del intercambio fundamentalmente microscópica que vamos a estudiar en este capítulo (Uehara, 1990). En ese contexto destaca en importancia la obra de Richard Emerson (1981)YKaren Cook (Cook y Emerson, 1978; Cook et al., 1983; Cook, O'Brien, y Kollock, 1990);

 la sociología conductista «pura» y de la teoría del intercambio (la que expone Homans en sus primeras obras [1958, 1961D. Estas teorías encajan perfectamente en la concepción multiparadigmática de la sociología que tiene el autor de este libro (Ritzer, 1975a, 1975b, 1980); véase también el Apéndice). De hecho,todos los capitulas de la Segunda Parte están configurados, al menos en parte, a partir de mi concepción de los paradigmas múltiples de la sociología, así como del lugar que ocupan las diversas teorías en ellos. Aprovechemos esta ocasión para analizar brevemente los paradigmas múltiples y su relación con las teorías analizadas hasta el momento.

La sociología se compone de tres paradigmasprincipales:

El de los hechos sociales, el de la definición social y el de la conducta social. Cada paradigma tiene cuatro componentes, pero lo que nos importa de momento son sólo los paradigmas que constituyen el objeto de la sociología y las teorías que incluye cada uno. El objeto de estudio del paradigma de los hechos sociales son las grandes estructuras e instituciones sociales y su influenciacoercitiva sobre los actores y sus pensamientos y acciones. A este paradigma pertenecen el funcionalismo estructural, la teoría del conflicto y diversas variantes de la teoría neomarxista. La preocupación central del paradigma de la definición social son los actores, los modos en que construyen la realidad social y la acción que resulta de esa construcción. Así, para el que trabaja en el paradigmade la definición social, los actores son relativamente libres y creativos, mientras que para el que opera con el paradigma de los hechos sociales, los actores están determinados por las grandes estructuras e instituciones sociales. Los interaccionistas simbólicos, los fenomenólcgos, los etnometodólogos y algunos neomarxistas se mueven en este paradigma. Finalmente está el paradigma de la conducta...
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