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Delfinoterapia

Se denomina delfinoterapia a la interacción con delfines, principalmente Tursiops truncatus, dentro de las piscinas de zoológicos y acuarios. La misma podría ayudar a tratar varias enfermedades como el autismo,1 aunque no existe base científica el tratamiento de esta patología u otro tipo de discapacidad intelectual o enfermedad mental.2 3 El riesgo asociado a la interacción dehumanos con delfines incluye heridas en las personas y estrés, heridas y muerte en delfines.4 Si bien hay controversias respecto a esta actividad, los delfinarios alrededor del mundo han proliferado en los últimos años.
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Escenarios
Hay dos tipos de ambientes donde se lleva a cabo el nado: en estanques y en espacios naturales delimitados. Los estanques son piscinas muy grandes con unaprofundidad considerable, como el acuario SeaWorld. Los espacios naturales delimitados son zonas adyacentes al mar y comparten el agua y el fondo marino.
Tipos de programas
Existen distintos programas de actividades con delfines, variando entre los distintos delfinarios. Hay programas especializados para niños, que se realizan en plataformas seguras donde no es necesario nadar. También hayprogramas enfocados más a la aventura y algunos orientados al aprendizaje. También existen programas que permiten ser entrenador por un día e incluso hay delfinarios que tienen cursos más completos para convertirse en entrenador profesional.
Algunos países donde se puede nadar con delfines son: México, Estados Unidos, Jamaica, Islas del Caribe, Australia, Irlanda, Nueva Zelanda, Israel y RepúblicaDominicana.
Beneficios, perjuicios y controversias
Quienes promueven los programas de nado con delfines afirman que es una actividad beneficiosa para las personas, tanto a nivel recreativo y educativo como terapéutico. Existen programas de terapias con delfines para pacientes con síndrome de Down, parálisis cerebral, cáncer, lesiones cerebrales y de columna o autismo,1 e incluso para embarazadas1 ydepresión.5
La terapia asistida por delfines o DAT generalmente se realiza con la ayuda de un biólogo marino y un fisioterapeuta. Hay teorías que afirman que la curación proviene del afecto y la tolerancia de los delfines, mientras que otras sugieren que es su sonar natural que actúa en el interior del cuerpo humano, estimulando el sistema inmunológico, facilitando la curación. También haycientíficos que afirman que la DAT es capaz de incrementar la capacidad de aprendizaje entre un 3 y un 11%.6
Los resultados de sus estudios indican que algunos pacientes tienen mayor desarrollo de las habilidades motoras, los pacientes con cáncer encuentran alivio con el aislamiento emocional y quienes sufren de esclerosis múltiple y autismo han respondido positivamente, aunque sostienen que estosresultados pueden variar para cada individuo.6
Quienes se oponen a la actividad afirman que tales beneficios no tienen bases científicas que lo demuestren7 y que los beneficios de aplicar la técnica no son distintos a los que se obtiene haciendo terapia con otros animales domésticos tales como perros o gatos. Por el contrario, perjudica a los animales pues los que son capturados y mantenidos encautiverio viven menos que los que se mantienen en vida silvestre.1 8
La investigación de Lori Marino asegura que mantener a los delfines en cautiverio puede traumarlos. «Los delfines son seres sofisticados, altamente inteligentes y conscientes de sí mismos que tienene personalidades individuales, autonomía y una vida interior. Son enormemente vulnerables al sufrimiento y al trauma psicológico.»9
Otrosgrupos que se oponen a esta actividad aseguran que algunas atracciones no están reguladas y que mantienen a los animales en condiciones no adecuadas, sobreexplotando algunos ejemplares, manteniéndolos en piscinas pequeñas, mal alimentados e inclusive padeciendo enfermedades y hambre. Algunas instalaciones también poseen especies de aguas profundas viviendo en agua superficial e incluso...
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