The blue diamond

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LYMAN F. BAUM
EL MAGO DE OZ

Lyman Frank Baum (1856 - 1919)
Imagen de dominio público.
Fuente:http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/05/L_frank_baum.jpg

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http://es.wikipedia.org/wiki/El_maravilloso_Mago_de_Oz

CAPÍTULO 1
EL CICLÓN
Dorothy vivía en medio de las extensas praderas de Kansas, con su tío Henry, que era
granjero, y su tía Em, la esposa de éste. La casa quelos albergaba era pequeña, pues la
madera necesaria para su construcción debió ser transportada en carre tas desde muy lejos.
Constaba de cuatro paredes, piso y techo, lo cual formaba una habitación, y en ella había una
cocina algo herrumbrada, un mueble para los platos, una mesa, tres o cuatro sillas y las camas.
El tío Henry y la tía Em tenían una cama grande situada en un rincón, y Dorothyocupaba una
pequeñita en otro rincón. No había altillo ni tampoco sótano, salvo un hueco cavado en el
piso, y al que llamaban refugio para ciclones, donde la familia podía cobijarse en caso de que
se descargara un huracán lo bastante fuerte como para barrer con cualquier edificio que
hallara en su camino. A este hueco -pequeño y oscuro- se llegaba por medio de una escalera y
una puerta trampaque había en medio del piso.
Cuando Dorothy se detenía en el vano de la puerta y miraba a su alrededor, no podía ver
otra cosa que la gran pradera que los rodeaba. Ni un árbol ni una casa se destacaba en la
inmensa llanura que se extendía en todas direcciones hasta parecer juntarse con el cielo. El sol
había calcinado la tierra arada hasta convertirla en una masa grisácea con una que otrarajadura aquí y allá. Ni siquiera la hierba era verde, pues el sol había quemado la parte
superior de sus largas hojillas hasta teñirlas del mismo gris predominante en el lugar. En un
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tiempo la casa estuvo pintada, pero el calor del astro rey había levantado ampollas en la
pintura y las lluvias se llevaron a ésta, de modo que la vivienda tenía ahora la misma
tonalidad grisácea y opacaque todo lo que la circundaba.
Cuando la tía Em fue a vivir allí, era una mujer joven y bonita; pero el sol y los vientos
también la habían cambiado, robando el brillo de sus ojos,•; que quedaron de un gris plomizo,
y borrando el rubor de sus labios y mejillas, los que poco a poco fueron adquiriendo la misma
tonalidad imperante en el lugar. Ahora era demasiado enjuta y jamás sonreía. CuandoDorothy
quedó huérfana y fue a vivir con ella, la tía Em solía sobresaltarse tanto de sus risas que
lanzaba un grito y se llevaba la mano al corazón cada vez que llegaba a sus oídos la voz de la
pequeña, y todavía miraba a su sobrina con expresión de extrañeza, preguntándose qué era lo
que la hacía reír.
Tampoco reía nunca el tío Henry, quien trabajaba desde la mañana hasta la noche eignoraba lo que era la alegría. El también tenía una tonalidad grisácea, desde su larga barba
hasta sus rústicas botas, su expresión era solemne y dura.
Era Toto el que hacía reír a Dorothy y el que la salvó de tornarse tan opaca como el
medio ambiente en que vivía. Toto no era gris; era un perrito negro, de largo pelaje sedoso y
negros ojillos que relucían alegres a ambos lados de su cómico hocico.Toto jugaba todo el
día y Dorothy le acompañaba en sus juegos y lo quería con todo su corazón.
Empero; ese día no estaban jugando. El tío Henry se hallaba sentado en el umbral y
miraba al cielo con expresión preocupada, notándolo más gris que de costumbre. De pie a su
lado, con Toto en sus brazos, Dorothy también observaba el cielo. La tía Em estaba lavando
los platos.
Desde el lejano norteles llegaba el ronco ulular del viento, y tío y sobrina podían ver las
altas hierbas inclinándose ante la tormenta. Desde el sur llegó de pronto una especie de silbido
agudo, y cuando volvieron los ojos en esa dirección vieron que también allí se agitaban las
hierbas.
El viejo se levantó de pronto.
-Viene un ciclón, Em-le gritó a su esposa-. Iré a ocuparme de los animales.
Y echó a correr...
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