Tipos de palancas

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Palancas

El hombre, desde los inicios de los tiempos ha ideado mecanismos que le permitan ahorrar energía y con ello sus esfuerzos físicos sea cada vez menores. Es una de las primeras noticias que hay en donde queda de manifiesto que el hombre siempre busca mejorar su calidad de vida. Entre los diversos mecanismos para hacer más eficiente sus esfuerzos se pueden citar las poleas, losengranajes y las palancas. Probablemente, incluso, las palancas sean uno de los primeros mecanismos ingeniados para multiplicar fuerzas. Es cosa de imaginarse el colocar una gran roca como puerta a una caverna o al revés, sacar grandes rocas para habilitar una caverna. Con una buena palanca es posible mover los más grandes pesos y también aquellos que por ser tan pequeños también representan dificultadpara tratarlos. Se cuenta que Aristóteles habría dicho: “Dadme una palanca y moveré el mundo” El lector más avanzado podrá demostrar si ello es posible o no.

En nuestro diario vivir son muchas las veces que “estamos haciendo palanca”. Desde mover un dedo o un brazo o un pie hasta tomar la cuchara para beber la sopa involucra el hacer palanca de una u otra forma. Ni hablar de cosas más evidentescomo jugar al balancín, hacer funcionar una balanza, usar un cortaúñas, una tijera, un diablito (sacaclavos), etc.

Casi siempre que se pregunta respecto a la utilidad de una palanca, la respuesta va por el lado de que “sirve para multiplicar una fuerza”, y eso es cierto pero prevalece el sentido que multiplicar es aumentar, y no es así siempre, a veces el multiplicar es disminuir (piénsese enmultiplicar por un número decimal por ejemplo). ¿Qué es una palanca? Básicamente está constituida por una barra rígida, un punto de apoyo (se le puede llamar “fulcro”) y dos fuerzas (mínimo) presentes: una fuerza es la que hay que vencer (normalmente es un peso a sostener o a levantar o a mover en general) y la fuerza que se ejerce para realizar la acción que se menciona. La distancia que hay entreel punto de apoyo y el lugar donde está aplicada cada fuerza, en la barra rígida, se denomina brazo. ¿Cuántos tipos de palanca hay?

Hernán Verdugo Fabiani Profesor de Matemática y Física

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Hay tres tipos de palancas: Palanca de primer tipo o primera clase o primer grupo: Se caracteriza por tener el fulcro entre la fuerza a vencer (resistencia) y la fuerza a aplicar (potencia).

Con estetipo de palancas pueden moverse grandes pesos, basta que el brazo b1 sea más pequeño que el brazo b2. Algunos ejemplos de este tipo de palanca son: el balancín, la balanza, el remo, el atornillador, la tijera y el alicate.

Algo que desde ya iremos destacando es que al accionar la palanca se producirá un movimiento rotatorio respecto al fulcro que en ese caso sería el eje de rotación. Palancade segundo tipo o segunda clase o segundo grupo: Se caracteriza porque la fuerza a vencer se encuentra entre el fulcro y la fuerza a aplicar.

Hernán Verdugo Fabiani Profesor de Matemática y Física

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Este tipo de palanca también es bastante común, se tiene en lo siguientes casos: carretilla, destapador de botellas, cascanueces, fuelles.

También se observa, como en el caso anterior, queel uso de esta palanca involucra un movimiento rotatorio respecto al fulcro que nuevamente pasa a llamarse eje de rotación. Palanca de tercer tipo o tercera clase o tercer grupo: Se caracteriza por ejercerse la fuerza “a aplicar” entre el fulcro y la fuerza a vencer.

Este tipo de palanca parece difícil de encontrar como ejemplo concreto, sin embargo… el brazo es un buen tipo de este caso, ycualquier articulación es de este tipo, también otro ejemplo lo tenemos al levantar una cuchara con sopa o el tenedor con los tallarines, una pinza, una corchetera también es un ejemplo de este tipo.

Este tipo de palanca es ideal para situaciones de precisión, donde la fuerza aplicada suele ser mayor que la fuerza a vencer. Y, nuevamente, su uso involucra un movimiento rotatorio. Bueno, esos son...
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