Tomate de arbol

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CAPÍTULO I
TOMATE DE ÁRBOL - INTRODUCCIÓN
Foto 1
1.1. Descripción del producto
El nombre científico del tomate de árbol se fijó definitivamente como
Solanum Betaceum en el año de 1995, en sustitución del anterior nombre
científico Cyphomandra betacea; este fruto abarca entre 35 y 50 especie
originarias de América tropical; hace pocos años, muchos autores
mantenían que el tomate deárbol era nativo de la región andina,
principalmente de la vertiente oriental de Perú, Ecuador y Colombia,
investigaciones recientes señalan que el tomate de árbol cultivado, esta
estrechamente relacionado con un complejo de materiales silvestres
bolivianos de acuerdo a evidencias moleculares, estudios morfológicos y
datos de campo.
Perteneciente al grupo de las frutas semiácidas, se la haconocido con
diversos nombres en distintas regiones, hasta que alrededor de 1970 en
Nueva Zelanda se le asignó el nombre “tamarillo”, posicionándose como
la designación comercial generalizada para el tomate de árbol en el
mercado mundial.
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Esta baya aromática de forma ovoidal, punteada en su extremo inferior y
con un cáliz cónico, está cubierta por una cáscara gruesa, lisa, brillante y
cerácea,de sabor amargo, en tonos ladrillo, rojos, naranjas y amarillos
según la variedad. En el interior, los colores de la pulpa varían entre
naranja, rojo y amarillo; es ligeramente firme, suave y jugosa, con un
sabor agridulce.
En el centro de la fruta, rodeadas de pulpa más suave que la capa
exterior, se encuentran entre 200 y 400 pequeñas semillas comestibles,
de forma plana y circular.
Elcultivo del tomate de árbol es antiguo en el Ecuador en zonas
tradicionales como Patate y Baños, a pesar de que se cultiva
prácticamente en toda la serranía ecuatoriana. Con el crecimiento de la
demanda interna desde hace unos 15 años, se ha extendido
comercialmente a otras zonas de producción1.
La variedad más difundida es la tradicional anaranjada, habiéndose
introducido últimamente eltomate “mora”, de color morado y pulpa más
rojiza, pero de palatabilidad inferior.
En Ecuador se producen tres variedades reconocidas de tomate de árbol,
aunque comercialmente no se las diferencia. Estas son:
Tomate común: de forma alargada, color morado y anaranjado.
Tomate redondo: de color anaranjado rojizo.
Tomate mora: de forma oblonga y de color morado.
Es una fruta muy versátil encuanto a variedad de preparaciones, su
utilización es fácil porque sus semillas son comestibles, la cáscara se
quita fácilmente en agua hirviendo; es una fruta de consumo tradicional
1 Ministerio de Agricultura y Ganadería MAG
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en la sierra ecuatoriana, preparada especialmente en jugos y en
conservas con almíbar.
Adicionalmente, es un excelente complemento para ensaladas de frutas, y
esdeliciosa preparada en: helados, jaleas, mermeladas y una variedad
de dulces; se utiliza también en platos de carnes con sabores
combinados; sin embargo, el tomate de árbol tiene un problema de
consumo directo como fruta, ya que la cáscara produce escozor en los
labios de quien la consume.
1.1.2 Clasificación Botánica
REINO Vegetal
DIVISIÓN Antofita
CLASE Dicotiledónea
SUBCLASE SimpétalasORDEN Tubiflorales
FAMILIA Solanácea
GÉNERO Solanum
ESPECIE Betaceum
NOMBRE VULGAR Tomate de Árbol
El tomate de árbol corresponde al tipo biológico de arbusto semileñoso,
alcanza 2 ó 3 metros de altura, presenta ciclo vegetativo perenne; crece
en zonas con altitudes que varían de 1.000 a 3.000 m.s.n.m. En altitudes
inferiores a 1.000 m.s.n.m. no fructifica bien porque durante la noche latemperatura no es lo suficientemente baja.
Es una planta de climas templados y fríos, su temperatura está entre 13°
a 24° C siendo la óptima entre 16° y 19° C. No necesita gran humedad
atmosférica, razón por la cual, se cultiva frecuentemente en zonas altas
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de clima seco. Se desarrolla en una amplia gama de suelos, siendo los
mejores los de textura franca, ricos en materia orgánica....
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