Trabajos de investigacion

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ESTUDIOS ECONÓMICOS

Causas y consecuencias de la informalidad en el Perú1
Norman Loayza2
nloayza@worldbank.org

Resumen
Partiendo de una definición legal de informalidad, el presente trabajo estudia las causas de este fenómeno en general, concentrándose en particular en el análisis de la informalidad en el caso peruano. Primero ofrece una discusión de la definición de informalidad y delas mediciones de ésta, señalando además las razones por las cuales la informalidad generalizada debiera ser motivo de gran preocupación. Luego analiza los determinantes principales de la informalidad y plantea que ésta no tiene una causa única, sino que es producto de la combinación de servicios públicos deficientes, de un régimen normativo opresivo y de la débil capacidad de supervisión yejecución del estado. Dicha combinación resulta especialmente explosiva cuando el país se caracteriza por tener bajos niveles educativos, fuertes presiones demográficas y estructuras productivas primarias. Finalmente, utilizando un análisis de regresión transversal entre países, se evalúa la relevancia empírica de cada uno de los determinantes de la informalidad, aplicando luego las relaciones estimadas alcaso peruano para evaluar la relevancia que tendría cada uno de los mecanismos propuestos en cada país específico.

Clasificación JEL: K20, K30, H11, O17, O40. Palabras clave: Normativa, desempeño gubernamental, crecimiento económico, economía informal.

Documento traducido por Margarita Forsberg y Mario Soria. El autor agradece especialmente a Naotaka Sugawara por su excelente apoyo comoasistente de investigación. Asimismo, agradece a Marco Camacho, Claudia Canales, Mauricio Carrizosa, Juan Chacaltana, Agnes Franco, Vicente Fretes-Cibils, Javier Illescas, Miguel Jaramillo, Teresa Lamas, Julio Luque, Miguel Morales, Ana María Oviedo, Rossana Polastri, Renán Quispe, Jamele Rigolini, Jaime Saavedra, Pablo Secada, Luis Servén, Magaly Silva, José Valderrama, Moisés Ventocilla, y GustavoYamada por sus valiosos aportes. Los comentarios y ediciones de Gabriel Rodríguez, Editor de la Revista, son también reconocidos.
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BANCO CENTRAL DE RESERVA DEL PERÚ

1.

Definición

El sector informal está constituido por el conjunto de empresas, trabajadores y actividades que operan fuera de los marcos legales y normativos que rigen la actividad económica. Por lo tanto,pertenecer al sector informal supone estar al margen de las cargas tributarias y normas legales, pero también implica no contar con la protección y los servicios que el estado puede ofrecer. Esta definición, introducida por De Soto (1989) en su clásico estudio sobre la informalidad, ha alcanzado gran popularidad ya que su fortaleza conceptual permite concentrar el análisis en las causas de lainformalidad antes que meramente en los síntomas de ésta.3

2.

Cómo medir la informalidad

Aun cuando la definición de informalidad pueda ser simple y precisa, estimar su tamaño no resulta sencillo. Puesto que se identifica este fenómeno con la actividad económica que permanece ajena a los marcos legales y normativos del estado, se le describe mejor como una variable latente no observada, esdecir, como una variable para la que no existe una medida exacta y completa, pero a la que es posible aproximarse a través de indicadores que reflejan sus diversos aspectos. En el presente trabajo se analizan cuatro de estos indicadores, para los cuales existe información disponible tanto en el caso peruano como en el de un número relativamente importante de países. Dos de estos

indicadores serefieren a la actividad informal en general en algunos países, mientras que los otros dos se refieren al empleo informal en particular. Cada indicador tiene sus propias limitaciones

conceptuales y estadísticas como variable representativa de la informalidad, pero en conjunto permiten una aproximación sólida al tema. Los indicadores referidos a la actividad informal en general son el índice de...
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