Trastorno adaptativo

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Capítulo

20

Trastorno adaptativo
James J. Strain, M.D. Jeffrey Newcorn, M.D. Dennis Wolf, M.D. George Fulop, M.D.

El trastorno adaptativo es un diagnóstico fronterizo que ha evolucionado enormemente desde 1952 (Tabla 20-1). Como todos los diagnósticos fronterizos, presenta grandes problemas taxonómicos y de diagnóstico. Este tipo de diagnósticos están situados en la zona mal definidaque se sitúa entre la conducta normal, por un lado, y los trastornos mayores, por el otro. Estos diagnósticos están pobremente definidos, se solapan con otras agrupaciones diagnósticas, tienen una sintomatología imprecisa y presentan problemas de fiabilidad y validez. Estos trastornos también están yuxtapuestos entre los problemas que pueden ser objeto de atención clínica y los trastornos másclaramente definidos. Al mismo tiempo, la indefinición de estos trastornos fronterizos permite clasificar cuadros clínicos tempranos o pasajeros en los que la sintomatología es vaga y poco concreta, pero en los que el estado mórbido es más grave que una reacción normal. Por lo tanto, el trastorno adaptativo ocupa un lugar importante dentro del espectro del léxico psiquiátrico, en el que se contempla:la normalidad,

Los autores desean dar las gracias a Ms. Mirjami Easton por su colaboración en el desarrollo de este manuscrito.

los problemas que pueden ser objeto de atención clínica (Código V), el trastorno adaptativo, los trastornos no clasificados en otros apartados y los trastornos mayores. De esta manera, un trastorno adaptativo se diagnosticaría antes que los problemas que requierenatención clínica, pero no se diagnosticaría antes que un trastorno específico, aunque estuviese en la categoría de trastornos no clasificados en otros apartados. El tratorno adaptativo es un fenómeno relacionado con el estrés en el que éste provoca una desadaptación y unos síntomas que se mantienen hasta que se elimina el factor estresante o hasta que tiene lugar una nueva adaptación (Tabla20-2). A mismo tiempo que el diagnóstico de trastorno adaptativo ha ido evolucionando, también lo ha hecho el de otros trastornos relacionados con el estrés, como es el caso del trastorno por estrés postraumático (TEPT). A lo largo de la elaboración de la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Esta dístico de los Trastornos Mentales, conocido como DSM-IV (American Psychiatric Association, 1994) sedescribieron otros trastornos como posibles opciones dentro de los trastornos por estrés agudo. Por ejemplo, las reacciones por estrés que suceden a un desastre natural o a un acontecimiento cata711

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TRATADO DE PSIQUIATRÍA

clísmico (Spiegel, 1994). Los trastornos por estrés tienen también la característica exclusiva, dentro del léxico psiquiátrico del DSM, de tener una etiologíaconocida y, además, de que el factor etiológico sea vital a la hora de hacer el diagnóstico. Se ha intentado diseñar el DSM con una base ateórica y fenomenológica para crear un marco conceptual sólido en la elaboración de diagnósticos. La peculiaridad de los trastornos inducidos por estrés requiere que el clínico otorgue un significado etiológico a un acontecimiento vital (agente estresante) y que, decara al paciente, relacione sus efectos en términos clínicos. El diagnóstico de trastorno adaptativo también obliga a matizar cuándo se presenta el agente estresante y cuándo se precipitan las secuelas psicológicas adversas. Hasta antes del DSM-IV, para aplicar este diagnóstico, había un límite de tiempo establecido entre la presencia del agente estresante y la aparición de patología. Hasta laaparición de las directrices del DSM-IV, el trastorno adaptativo era un diagnóstico provisional que no podía mantenerse más de seis meses. Las características etiológicas y dinámicas del diagnóstico de trastorno adaptativo lo convierten en una categoría diagnóstica sugerente que constituye una pieza clave entre la normalidad y la patología.

TABLA 20-1.

CATEGORÍAS DIAGNÓSTICAS DEL TRASTORNO...
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