Trastorno bipolar

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Una expansión de las fronteras del trastorno bipolar: validación del concepto de espectro
Hagop S. Akiskal MD
International Mood Center, Department of Psychiatry, University of California at San Diego and Veterans Administration Hospital, San Diego, CA, USA. 3350 La Jolla Village Drive , 116-A, San Diego, CA 92161. Tel: (858) 552-8585 x2226. Fax: (858) 534-8598. E-mail: hakiskal@ucsd.eduGustavo H. Vázquez
Departamento de Neurociencias, Universidad de Palermo, Buenos Aires, Argentina. Mario Bravo 1259. Buenos Aires. Argentina; Tel/Fax: 0054-11-4826-0770; E-mail: gvazquez@palermo.edu

Introducción

L

a última década ha sido testigo de sólidas y novedosas investigaciones en el trastorno bipolar. Las fronteras de la bipolaridad se han extendido. Al mismo tiempo, se ha producidouna virtual revolución en los abordajes psicofarmacológicos y psicoterapéuticos. Los recientes avances en la epidemiología, la psicopatología, y la farmacoterapia de los trastornos bipolares han generado un mayor reconocimiento de esta enfermedad en todas sus variantes(11, 16, 51). El riesgo a lo largo de la vida de padecer un trastorno bipolar es de alrededor del 1% para el fenotipo principal(bipolar I), haciendo de este trastorno una patología al menos tan prevalente como la esquizofrenia. Un mayor número de pacientes agudos admitidos en los hospitales psiquiátricos está siendo asignado a la categoría de manía, y está aumentando el reconocimiento de las formas clínicas ambulatorias más atenuadas pertenecientes al especto bipolar. Se estima en nuestros días que este último cuadro(Bipolar II y otras formas) tiene una prevalencia de al menos 4-5 veces por encima del bipolar I(41, 25).

Las nuevas aproximaciones diagnósticas que favorecen a los trastornos anímicos reflejan más que una moda terapéutica; están fundamentadas en la agregación familiar, el curso y la evolución final(5). La evidencia disponible indica que los trastornos afectivos con frecuencia son recurrentes, yespecialmente en los cuadros bipolares, pueden producir un desajuste en las esferas social, de desarrollo personal y conyugal. El riesgo más importante es el suicidio, presente en el 20% de los pacientes que no reciben tratamiento o cuando la terapéutica es inadecuada, y debe ser considerado una complicación potencialmente prevenible(58). Los sondeos entre los miembros de la Asociación de Depresivos yManíacos Depresivos (DMDA) en los EE.UU. han demostrado que la latencia entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico correcto de trastorno bipolar es de 10 años(49). El diagnóstico temprano es un punto crítico, ya que el suicidio en los pacientes bipolares generalmente ocurre en los primeros estadios. La naturaleza prolongada, esencialmente de por vida, del trastorno bipolar y sus vicisitudesimponen una continuidad en el tratamiento y cuidado a largo plazo.

Resumen Se creía habitualmente que no más del 1% de la población general tiene trastorno bipolar. Los resultados de las últimas investigaciones empiezan a aportar evidencias consistentes de una prevalencia de por lo menos el 5%. Se han descrito diversos subtipos superpuestos de trastorno bipolar con rasgos hipomaníacos (más quemaníacos), y las formas evolutivas más complejas de la enfermedad también han recibido una mayor atención clínica. El reconocimiento del espectro clínico completo del trastorno bipolar es un aspecto crítico en el ámbito de la salud pública ya que, a pesar de un aumento en la disponibilidad de nuevos tratamientos, el subdiagnóstico o la demora en el diagnóstico, y el frecuente subtratamientocontinúan siendo muy habituales en nuestra práctica. Las manifestaciones menores y las formas subafectivas generalmente preceden a las manifestaciones completas de la enfermedad en los descendientes y en los familiares más cercanos de los pacientes bipolares. En las últimas décadas una cantidad importante de evidencias justifica una ampliación considerable de esta patología más allá de las posiciones...
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