Trastorno de deficit de atención

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Apuntes para el TDAH, 1

Apuntes para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Mateu Servera. Dept Psicologia. Universitat de les Illes Balears Terapia de conducta en la infancia. Curso 1999/2000. El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), o más brevemente el trastorno hiperactivo, es una etiqueta diagnóstica que identifica a niños que presentan problemasatencionales, de impulsividad y de sobreactividad motora. Se trata de una población heterógenea, con grandes diferencias en su sintomatología y que además presenta frecuentemente otros trastornos asociados. La historia de la hiperactividad transcurre pareja a la de este siglo, desde que en 1902 sir George Still la definiera en el Royal College of Psysicians, en Londres. Y la verdad es que loscriterios clínicos no han sufrido grandes cambios, tal vez únicamente su mayor “cognitivización” en nuestros días, pero lo que sí ha variado drásticamente ha sido su conceptualización. Hasta los años sesenta prevaleció el modelo de la “disfunción cerebral mínima” otorgando un papel predominante a los factores neurológicos como responsables de todas las alteraciones observadas. En la década de lossesenta se produce una reacción ambientalista, especialmente en Estados Unidos (poco seguida en Europa, especialmente en la Gran Bretaña), atacando las hipótesis biologistas y centrándose en las conductas manifiestas, su evaluación, su análisis funcional y su tratamiento conductual. En la década de los setenta, los trabajos de Virginia Douglas revolucionan la conceptualización del trastorno: seabandona la sobreactividad motora como síntoma clave, y en general los aspectos conductuales, y se entra de lleno en la parte más cognitiva. Se define el trastorno por déficit de atención (separado de la “hiperactividad” tal y como se había entendido hasta ese momento), y se integra en el marco del procesamiento de la información. La década de los ochenta es el auge de los criterios clínicos y lossistemas de evaluación, con continuos, y a veces dramáticos, cambios en las sucesivas revisiones de los manuales psiquiátricos. La década de los noventa ha supuesto una síntesis de todas las anteriores, con esfuerzos para comprobar experimentalmente las distintas hipótesis explicativas que han pervivido a lo largo de este tiempo, los distintos tratamientos y los distintos procedimientos deevaluación. El modelo motivacional y de autorregulación de Russell Barkley se impone como marco teórico y de tratamiento de referencia, no sin que muchas polémicas continuen abiertas entre los especialistas. Sin embargo, como comentábamos, todos los manuales al uso, tanto actuales como los más clásicos, coinciden bastante en la definición de la hiperatividad. Ésta se articula en función de tres criterios:inatención, impulsividad y sobreactividad (Barkley, 1990;

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Wicks-Nelson e Israel, 1997). Sin embargo, ni su conceptualización, ni las relaciones que guardan entre sí parecen estar del todo claras. De hecho, Barkley (1990, p. 40) se refiere a la aproximación a esta triple sintomatología como la "santísima trinidad" haciéndose eco de las dificultades conceptuales queconlleva. Entre ellas sin duda su naturaleza multidimensional es la que más claramente ha provocado un cierto estado de confusión. La atención puede entenderse como el "proceso psicológico implicado directamente en los mecanismos de selección, distribución y mantenimiento de la actividad psicológica" (López Soler y Garcia, 1997, p.18). La cuestión es que la atención selectiva, la dividida y lasostenida (las tres funciones clave en el ámbito clínico) pueden funcionar por separado e implicar aspectos cognitivos diferentes. Más aún, la idea de definir un “déficit de atención” que implícitamente señala una alteración real en alguna de las funciones de la actividad atentiva también se contrapone a la noción de “problema de atención”, es decir, conductas inatentivas que podemos exhibir por...
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