Traumatismo cervical

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TRAUMATISMO CERVICAL Introducción Todo trauma o daño de la columna cervical debe ser rápidamente identificado y manejado con extremo cuidado. El trauma a nivel cervical puede estar asociado con daño medular inmediato o tardío. La mayoría de las lesiones de la médula espinal a nivel cervical ocurren simultáneamente con el trauma inicial. Sin embargo, en ciertos casos, los daños pueden ocurrir oempeorar tras el accidente. Factores que contribuyen a este fenómeno son la inmovilización inadecuada de la columna cervical y el examen radiológico inadecuado. Las causas más comunes de trauma cervical son los accidentes automovilísticos, traumatismos relacionados con deportes de contacto, caídas y zambullidas en piscinas. La presentación clínica es frecuentemente sutil, sin signos obvios de dañoneurológico. Características anatómicas de la columna cervical en niños • Músculos más débiles y laxitud ligamentosa. • Punto de flexión y extensión más elevado: – C2- C3 en menores de 1 año. – C3-C4 a los 5 años. – C5-C6 a los 8 años. – C7 en adolescentes y adultos. • Orientación anterior de la cuña vertebral y disposición horizontal de carillas articulares → desplazamiento y luxación devértebras. • Presencia de placas de crecimiento. • Subluxación fisiológica a nivel de los espacios C2-C3 y C3-C4. • Variabilidad del tejido blando con la respiración y el llanto. Evaluación clínica ¿Cuándo debemos sospechar lesión cervical? • Politraumatizado. • Traumatismo importante de la cabeza, cuello o espalda. • Accidentes de tráfico (peatones o pasajeros).

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Caídas desde altura. Niñoinconsciente después de un traumatismo. Dolor cervical, rigidez cervical, tortícolis o debilidad muscular tras el traumatismo. • Alteraciones en la sensibilidad de las extremidades, aunque hayan sido transitorias. Es importante preguntar sobre alteraciones neurológicas transitorias en un niño con exploración neurológica normal, ya que estos pacientes pueden presentar lesión medular sin anomalíasradiográficas (SCIWORA: spinal cord injury whithout radiographic anormality). ¿Cuándo podemos descartar la posibilidad de lesión cervical? En algunos pacientes se puede descartar lesión cervical simplemente con la historia clínica y el examen físico: • Mecanismo de trauma no severo. • Paciente alerta, despierto, sin alteración del estado mental. • Pacientes en los que se puede obtener suficienteinformación objetiva, edad suficiente para poder obtener historia adecuada y expresar sintomatología (generalmente mayor de 5 años de edad). • Ausencia de otras lesiones dolorosas que puedan enmascarar problemas a nivel cervical. • Ausencia de dolor de cuello, alteración de la sensibilidad, rigidez cervical o cualquier deficiencia neurológica aunque haya sido transitoria. Todos los pacientes que nocumplan los criterios anteriores necesitarán estudios radiológicos para completar la evaluación de la columna cervical. Clínica sugestiva de lesión medular Regla de las seis «p»: • Pain (dolor): dolor espontáneo, o bien, sensibilidad o dolor a la palpación cervical. • Posición: la posición de rotación con cabeza lateralizada puede deberse a una subluxación a nivel C1-C2 o lesión en la región cervicalalta. • Parálisis o paresia de extremidades superiores o inferiores. • Parestesias (hormigueo, entumecimiento, ardor).

Ptosis con miosis (síndrome de Horner). Priapismo, raro, sólo en un 3-5% de las lesiones medulares. Los síntomas y signos a nivel medular pueden estar enmascarados por otros problemas, como alteración del nivel de conciencia, shock y/o trauma craneal severo. Exploración físicaDurante el examen físico se debe evaluar: • Defectos neurológicos. • Dolor o sensibilidad a nivel cervical. • Dificultad en los movimientos del cuello. • Contracturas musculares. La sospecha de lesión medular obliga a una exploración detallada de la respuesta motora y sensitiva y evaluar si la lesión medular es completa o incompleta: • Nivel sensitivo: explora dermatomas (área de la piel...
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