Varicela

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VARICELA

DEFINICIÓN

La varicela es causada por el virus varicela zóster (VVZ). Para evitar que los niños contraigan dicho virus, deben recibir la vacuna contra la varicela, que suele administrarse cuando los niños tienen entre 12 y 15 meses. Además, los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, Centers for Disease Control) recomiendan la administración de una vacunade refuerzo a niños de entre 4 y 6 años para una mayor protección. Asimismo, los CDC recomiendan la administración de dos dosis de la vacuna con un intervalo de 28 días como mínimo a las personas de 13 años o más que nunca hayan tenido varicela o recibido la vacuna contra esta enfermedad.

La varicela es una enfermedad común entre los niños, particularmente entre los menores de 12 años. Semanifiesta con la aparición en todo el cuerpo de una erupción que produce picazón se asemeja a ampollas, y puede estar acompañada por síntomas seudogripales. Por lo general, los síntomas desaparecen por sí solos. Sin embargo, debido a que la infección es muy contagiosa, se recomienda que un niño con la enfermedad permanezca en su casa y descanse hasta que los síntomas desaparezcan.

Generalmente, unapersona tiene un episodio de varicela en su vida, pero el virus que causa la varicela puede permanecer en el cuerpo en estado latente y manifestarse en un tipo de erupción cutánea diferente conocido como culebrilla o herpes zóster. La vacuna contra la varicela reduce considerablemente las posibilidades de que un niño contraiga esta enfermedad, pero, de todas maneras, puede tener culebrilla másadelante.

MODO DE TRANSMISION

El virus de la varicela se propaga de persona a persona a traves de particulas aerosolizadas por la tos o el estornudo, tambien puede transmitirse por contacto con pañuelos o contacto directo con la vesiculas de la piel y el liquido que estas lesiones contienen.

La posibilidad de transmisión de varicela es mayor en los 2 primeros dias de aparicion del brote(aunque el contagio puede iniciarse dos dias antes de la aparicion de las vesiculas). La varicela contagia hasta cinco dias después de la aparcicion del exantema o hasta que todas las lesiones esten en forma de costra.

La varicela es muy contagiosa; la mayoría de los niños cuyos hermanos han tenido varicela también la padecen (si todavía no tuvieron la enfermedad o no recibieron la vacunacorrespondiente) y presentan síntomas dos semanas después de que su hermano los ha presentado.

SÍNTOMAS

La varicela causa una erupción cutánea de color rojo que produce comezón en la piel. Dicha erupción aparece primero en el abdomen, el rostro o la espalda y, luego, se propaga a casi todas las partes del cuerpo, incluidos el cuero cabelludo, la boca, la nariz, las orejas y los genitales.
[pic]La erupción comienza con varios bultos rojos pequeños que parecen granos o picaduras de insectos. Luego, se transforman en ampollas frágiles con un líquido transparente, que se torna turbio. Cuando las ampollas se revientan, dejan pequeñas heridas abiertas que, al secarse, generan una costra de color marrón.

Las ampollas de la varicela suelen medir menos de un cuarto de pulgada de ancho, tienenuna base roja y aparecen en tandas en el transcurso de dos a cuatro días. La erupción puede ser más extensa o grave en niños con otros trastornos de la piel, como eczema. Algunos niños presentan fiebre, dolor abdominal, dolor de garganta, dolor de cabeza o una sensación de malestar indefinido uno o dos días antes de que la erupción aparezca.

Estos síntomas pueden durar algunos días y la fiebrepermanece en el rango de 100° F a aun mas 102° F (de 37.7° C a 38.8° C). En casos poco frecuentes, la temperatura puede elevarse. Los niños mas jóvenes suelen tener síntomas más leves y menos ampollas que los niños más grandes o los adultos. Por lo general, la varicela es una enfermedad leve, pero puede ser grave en algunos lactantes, adolescentes, adultos y personas con sistemas inmunitarios...
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